帕金森氏症很快就可以用眼睛檢驗來診斷出來

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研究人員希望能夠藉由檢驗視網膜的神經元,來診斷出帕金森氏症。

儘管帕金森氏症(Parkinson disease)是目前全球第二普遍的神經退化性疾病(neurodegenerative disease),就診斷和治療的情況而言,科學家依舊是處於起點。然而,研究人員相信他們現在藉由簡單地檢查眼睛視網膜細胞,或許能夠診斷出這個疾病。

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雖然這項新技術目前僅僅在老鼠身上試驗,一篇在本周發表於Acta Neuropathologica Communications期刊的研究的作者相信,他們的研究結果能夠代表在對抗帕金森症上一個重要的里程碑。

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這個疾病發生在名為黑質(substantia nigra)的腦部地區的多巴胺(dopamine)神經元遭受到細胞凋零(apoptosis),或是細胞死亡。然而,病患通常不會知道,直到他們開始出現症狀。通常一旦出現,大約這些神經元的70%會死亡,而目前無法在這晚期之前診斷出這個疾病。

研究人員藉由每天在老鼠身上注射名為毒魚酮(rotenone)的神經毒素(neurotoxin),來誘發帕金森症。神經毒素會引起在腦部細胞的線粒體(mitochondria)機能失常,來誘發細胞凋零。因為視網膜是中樞神經系統的延伸,這項研究的作者決定來調查在眼睛裡名為視網膜神經節細胞(retinal ganglion cellsRGCs)的神經元,是如何受到這項實驗感染

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帕金森氏症是由在腦部黑質地區的多巴胺神經元細胞凋零所引起的

他們發現,在大約20天的注射之後,由於大量的RGCs開始遭受細胞凋零,他們已經能夠在視網膜看到帕金森氏症的徵兆。然而,在黑質地區的神經元沒有受到感染,直到實驗進行到大約60天後。確切地說,研究人員認為高含量的RGC細胞凋零,能夠提供帕金森氏症的一個早期指標,而且可能在症狀出現之前還有很長的一段時間,幫助診斷出這個疾病。

就所有疾病而言,早期診斷對於治療是相當重要的。因此,研究小組決定來調查是否帕金森氏症能夠在老鼠身上的高含量RGC細胞凋零停住。為了要做到這點,他們對這些齧齒目動物注射羅格列酮(rosiglitazone),促使線粒體的形成和發揮作用,並且降低發炎。

這項注射的結果,造成20天後的視網膜低細胞凋零程度,以及在60天後降低黑質地區的細胞凋零;換句話說,以羅格列酮的早期治療,能夠擊退帕金森氏症。

研究共同作者Francesca Cordeiro告訴BBC:「在全世界最令人衰弱的疾病之一的早期診斷與治療,這項研究代表了一項潛在的革命性突破。」

來源:IFLScience