科學家們可能找到了身心創傷為何能造成身體疼痛的直接根源點

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已經辨識出連結大腦皮層到腎上腺髓質的神經網路。

這幾年來,身心相連的觀念一直是在科學界最具爭議性的議題之一,從安慰劑效應(placebo effect)到身心失調疾病(psychosomatic illness),對於這項連接存在的證據看起來勢不可擋,然而懷疑的人總是指出一件事實,沒有連結大腦到其他身體內器官的基本機制被辨識出來,直到現在。

美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)的一篇新研究揭露出幾個大腦區域,特別是那些與動作和情緒協調有關的區域,經由大腦的神經元直接連接到腎上腺髓質(adrenal medulla)。

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腎上腺髓質位於接近腎臟的腎上腺,藉由反應壓力情況而分泌腎上腺素,來控制一些重要的器官。這個賀爾蒙分泌對心律、瞳孔放大、汗腺、以及幾個其他的生物組成有重大的影響,並且通常與"戰鬥或逃跑(flight or fight)"反應有關。

然而,新的研究認為,對於外界刺激,腎上腺髓質可能也協調更多微妙精細的反應,而不是只侷限於逃跑或加入戰鬥。

藉由對中南美洲捲尾猴(capuchin monkey)的腎上腺髓質注射狂犬病病毒,研究人員能夠追蹤在這個重要器官和大腦之間傳送的訊號,辨識出直接連接它們的神經線路。有趣的是,他們發現這些線路傾向源自於大腦皮層的兩個主要的網路。

首先,這些發現涵蓋了涉及運動控制的主要大腦區域,例如動作的計劃與執行,以及姿勢的維持。 研究作者說這可能對某些運動,像是瑜珈和皮拉提斯(pilates),經常被宣稱能幫助減緩情緒困擾以及身體上的小病痛,做出很好的解釋。

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其次,研究小組發現腎上腺髓質也連上前額葉皮層(prefrontal cortex)的一個網路,該處涉及控制認知與情緒。特別是,這塊大腦區域是被犯錯或產生衝突的體認所活化。來自匹茲堡大學大腦研究所(University of Pittsburgh Brain Institute)的研究共同作者Peter Strick在一份聲明中說:「在這些皮層地區的活動,當你重新想像一個錯誤、或是在一個錯誤上責備自己、或是想著一件創傷事件時,結果造成影響腎上腺髓質的訊號減弱,正如同以相同的方法在實際的事件上。」

這可能解釋為什麼受苦於感情創傷的人經常經歷身體的疼痛,並且對於研究人員尋找身心症的新療法,可能有潛在的關聯。

來源:IFLScience

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