新發明的基改稻米可以養活數十億人

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使用一種稱為生物强化(biofortification)的過程,澳洲墨爾本大學(University of Melbourne)的研究人員創造出帶有更多鐵和鋅的基改稻米。

隱藏性飢餓

米是全世界最重要的糧食作物,這是眾所皆知的事。它是全世界幾乎一半人口的主食,超過30億的人每天都依賴米,特別是在亞洲大部分世界最貧窮的人住的地方。但除了減緩飢餓疼痛和提供碳水化合物做為能量之外,米的營養價值少得可憐。

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這意味著以米為主要維持生活的人實際上缺乏必要的微量營養素,像是鐵、鋅、和維他命原A,一種情況營養學家稱為”隱藏性飢餓”。

來自世界衛生組織(World Health Organization)的數據顯示,全世界有20億人口是貧血的,很多情形是因為鐵的不足。被看成是全世界最普遍和廣泛的營養失調,這種情況對孕婦和他們的小孩,會造成致命的健康風險。

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但在澳洲墨爾本大學的研究人員找到一種方法,來緩解鐵的不足。使用甚麼呢?米。

生物強化米

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發表於科學報告期刊(Scientific Reports)的一篇研究,植物遺傳學家Alex Johnson博士和他的同事敘述他們如何能夠發展基改稻米。透過一種名為生物強化的過程,產生帶有更多鐵和鋅的高產量榖粒。

稻米穀粒通常含有百萬分之2到5(2-5 parts per million,ppm)的鐵,然而研究小組的目標是增加到至少13ppm,來有效地強調以米為主要飲食的鐵不足。研究人員也希望增加鋅的含量,從16ppm到28ppm。最好的消息呢?研究小組超越他們的目標,設法達到15ppm的鐵和45ppm的鋅。

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來自生物科學學院(School of BioSciences)的Johnson博士說:「這個結果顯示這項科技實際上在農地上有效,而不是只有在溫室裡。我們超越我們的生物強化目標,而且這個稻米和現有的稻米種類一樣高產量。」

現在,我們知道基改有機物依然是一個禁忌的話題,的確如此。經由餵食生物強化稻米到Caco-2細胞,Johnson的研究小組測試是否我們的身體可以容易地吸收鐵和鋅的增加量。Caco-2細胞是一種人類細胞株,能夠在實驗室裡培養成類似小腸細胞。

Johnson說:「沒有人反對這些成果。在主要種類的稻米,我們已經證明我們的觀念。而我們現在準備好把這種米移到一個開發中國家。」

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來源:Futurism