南極一塊跟美國一樣大的冰棚即將消失!

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科學家們監測南極洲的第四大的拉森冰棚「Larsen C」時,發現有一道很長的裂縫,恐怕會使冰棚斷裂。

裂痕越來越大

一開始是在這片耀眼的藍色湖泊上。現在科學家在南極洲觀察到另一個令人擔憂的事,就是有一道不斷擴大的裂痕,可能會造成一片和德拉瓦州一樣大的冰棚崩解。

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裂痕地圖

MIDAS計劃的研究人員一直在追踪觀察南極Lasern C冰棚上的裂縫,在最近短短五個月時間,裂縫的長度總共延伸了130公里(80英里)。

快速背景介紹:Larsen冰棚可分成三個小冰棚: Larsen A、B和C。Larsen A冰棚,在1995年1月就融解了。接著是它旁邊的Larsen B冰棚,也在 2002年崩解。拉Larsen C被認為是三者中最大的冰棚,佔地約55,000平方公里(約21,235平方英里),大概是冰島的一半。

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不過僅存的Larsen 冰棚,情況也是岌岌可危。

冰山裂解

GRE02-19980417-ANTARCTICA - A file photo dated February 1997 of an ice crack in the Larsen B ice shelf in the Wedden sea, Antarctica. It was disclosed 17 April 1998 that of a large section of a giant Antarctic ice shelf has broken away, confirming the fears of British experts who warned it was under threat. The loss of the three mile by 25 mile chunk of the Larsen B ice shelf is the latest proof that something dramatic is happening in the southern polar region. EPA-PHOTO/EPA/GREENPEACE/MORGAN/mda/ow

MIDAS計劃團隊預測,整個Larsen C冰棚約有12%的部分,會在短時間內斷裂。沒有人知道冰山崩解的時間點,就連研究人員也說不準。但科學家們很肯定的是,當它崩解的時候,絕對會是南極自2000年以來最大冰山崩解事件。

MIDAS計劃團隊在他們的部落格中說到:「由於裂縫不斷延伸,最終會一定會導致冰棚斷裂,使一大塊冰山崩塌。若是以電腦模擬計算,剩下的冰棚可能會變得不穩定,而拉Larsen C可能會和之前在它附近的Larsen B在2002年時因裂縫引起解體的情形一樣。」

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來至德國Alfred Wegener機構中的Helmholtz極地與海洋研究中心的團隊成員Daniela Jansen在華盛頓郵報上提到:「我們在監控它時可以知道,如果這塊在兩三年內接著崩解,那這一片冰就會退到很後面,比我們之前看到的還要更後面。」

這樣的崩解會使整個冰山融解的速度更快。結果南極會越來越多的冰消失。對於冰蓋消失和海平面上升等另人憂心的議題上看來,可不是好事。但是,具體影響還需要再研究。

來源: Futurism