一種新方法可以知道一顆行星是否有外星生命

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一顆行星的可居住性,不僅僅是要看它位於適居帶的地方,一項新研究暗示,行星的內部溫度也扮演著大角色。

適居帶

估算一顆行星的可居住性,主要是依賴科學家所謂的"適居帶(Goldilocks zone)“。這個適居帶指出行星就位在離太陽適當的距離,因此能夠支持生命。想像從經典神話故事的金髮女孩來拜訪我們太陽系,而不是三隻熊(行星是比吃粥更加有趣)。金星太熱,火星太冷,而地球呢?地球剛剛好。

但一項新研究顯示,一顆行星支持生命的能力,可能實際上是在這個世界形成時,由它內部的溫度經由地幔對流(mantle convection)所決定的。地幔對流是由於加熱和冷卻所造成的地面下岩石漂移的過程,一顆行星可能一開始很極端,但最終會成為更穩定的溫度。而這個,結合它位於適居帶,將決定它會如何適合居住。

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可居住性

研究作者暨耶魯大學地質學與地球物理學教授Jun Korenaga說:「如果你把地球過去數十億年演化的所有科學數據聚集起來,然後試著了解,你最後會了解地幔對流對於內部溫度是相當不重要的。」

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Korenaga斷定在地球找到的關鍵成分,像是海洋和大陸,是不會存在的,如果地球不是在適當的溫度。當行星開始形成時,最初的溫度影響它的適居性,超過一旦行星形成時它自我調節溫度的能力。因此基本上,地球位在太陽系適當的地點是不夠的。地球是夠幸運的,當它在45億年前形成時,也有適當的內部溫度。

如果korenaga的計算證明是正確的,它意味著科學家所發現位於適居帶的一大堆系外行星,可能不是原先所想的適合居住。這也暗示著,當我們持續找到可能適合居住的行星,要找到在這些行星上的生命可能更加困難。

來源:Futurism