天文學家發現一個由99.99%暗物質所組成的星系

Comment is Closed

s-03eb039c100708a27cee4a48eadcda79cc9273cc

在被忽略數十年後,超擴散星系(Ultra Diffuse Galaxies UDGs)終於得到它應有的注意。這些星系有非常少的恆星,而且據信是暗物質把這些星系連接在一起。天文學家把目光轉移到Dragonfly 44,一個最近發現的UDG,然後發現它的組成只有0.01%的正常物質,而有99.99%的暗物質。

UDG_PR_fig3_800x582

看不見的膠在超擴散星系背後

幾年來,一個名為Dragonfly 44的星系一直未受到注意,儘管它相當靠近我們銀河系。這一點也不訝異,因為它看起來非常的暗淡。去年,天文學家終於給它應有的注目,這就對了。

Dragonfly 44為什麼暗淡的原因是它有太少的恆星,造成非常容易看不到它。一項由Dragonfly天文照相陣列(Dragonfly Telephoto Array)所做的后髮座星系團(Coma Cluster)的觀察,導致天文學家終於看見有一個東西,事實上是星系,躲藏在那裏的無垠太空。

推薦文章:  國家地理拍到公企鵝回家發現16年女友偷情後跟第三者大打出手發生血腥畫面

fig1_800_561
圖: Pieter van Dokkum, Roberto Abraham, Gemini

起初,恆星的缺乏讓天文學家覺得古怪。但在深思熟慮之後,它能完全維持住這些恆星的能力,比起之前缺乏恆星的謎,更加的奇怪和有趣了。

為什麼呢?像Dragonfly 44這樣稀疏的星系,被稱為超擴散星系,有如此少的恆星,正常性假設會說這些星系很容易失去它們所擁有的恆星。沒有足夠的質量在星系裡產生引力吸引,來一起維持星系,這些恆星會很容易旋轉出去(也許甚至被鄰近的引力綁架過去)。

推薦文章:  2018年中國將在月球上種馬鈴薯

儘管缺乏可見的質量,這個星系能夠固定這些恆星暗示著一件事:暗物質是讓它們能夠在一起所缺的一環

DRAGONFLY 44:99.99%是暗物質

image_2814_1e-Dragonfly-44

Dragonfly 44是特別令人驚訝的:它延伸橫跨6萬光年,而且只有0.1%以恆星的形狀和正常物質出現,意味著剩下的99.99%是暗物質。

對於這項研究,天文學家計算這個星系的質量,並且監視這些恆星在33.5小時期間經過6個夜晚的自轉。首席作者Pieter van Dokkum說:「這些恆星的移動告訴你那裏有多少物質。他們不在乎物質的形狀是什麼,他們只是告訴你它在那裏。在Dragonfly星系,恆星移動得非常快,因此有很大的差異:利用Keck天文台,我們發現有好幾倍經由恆星移動所算出的質量,還有恆星本身的質量。」

一個星系幾乎完全由暗物質組成是意料不到的,而天文學家對於他們如何形成還沒有一個解釋。但這個發現在揭露真正暗物質的探索上,有重大的幫助。

推薦文章:  世界知名物理學家提出「宇宙會如何結束」的全新理論

來源:Futurism