最新研究發現一種細菌會造成孕婦早產或死胎的發生

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最新研究發現,懷孕中的婦女,身體裡有一種良性的細菌會放射出小小的毒氣球,會造成早產或死胎。

稱作B型鏈球菌,全球約20%到30%的孕婦陰道中會有B型鏈球菌,它不會對產道造成問題。 印度研究者在9/1PLOS Pathogens的報告中指出:但是在懷孕的老鼠身上發現,B型鏈球菌會分泌蛋白質氣球,可以往上移到子宮內。 這些氣球會造成發炎而讓羊膜囊衰弱

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科學家們已經知道B型鏈球菌會在懷孕期間造成問題。 只是它們並不知道這個細菌會變成一個長程的武器。西雅圖兒童研究機構的微生物學家Lakshmi Rajagopal說:它的危險「不在只是蟲,而是這個蟲所製造出來的東西」

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孟買的印度理工學院的研究者用掃描電子顯微鏡偵測到小小的球體從B型鏈球菌分離出來。 在這些充滿液體的氣球哩,研究者發現腐蝕性的蛋白質。 這些科學家也在老鼠身上發現這些氣球可以從陰道移動到子宮。 就在子宮裡,這球體啟動細胞死亡及降低羊膜囊膠原蛋白的強度(造成它有點像可以撕裂),而造成發炎、早產或死胎。 幾乎所有被注射球菌到懷孕老鼠的羊膜囊的胎兒要不在子宮裡就死了就是早產。 研究者同時發現當有毒的蛋白質被抑製劑所抑製時,膠原蛋白的強度就會被保持。

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細菌(Bacteria)

孟買的印度理工學院的共同研究研究在 Anirban Banerjee說「先前的研究已經由細菌色素了解B型鏈球菌會讓人生病,但這氣球是第二種潛在的機制。」

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到現在為止,對於為何一向低調的B型鏈球菌會在第一時間產生毒素仍是個謎,Banerjee猜也許是用在地盤爭奪戰,讓B型鏈球菌可以戰勝其他種細菌。B型鏈球菌並不是唯一一種會製造毒氣球的菌種,許多微生物學家都在試著了解這些蟲蟲到底如何分泌毒氣球。

在此同時,Rajagoal說,這些新發現是「強調需要發展可用的疫苗」對抗B型鏈球菌。 目前醫生在孕婦懷孕35到37週時檢測,若B型鏈球菌呈陽性則必須在分娩時服用抗生素,預防對新生胎兒的感染,但這細菌很快就又回來,所以抗生素並非長久之計。 了解微生物為何及如何產生這些微小的武器,可以幫助醫生及早在第一時間找到避免B型鏈球菌感染的方法。

來源:Science News