外星人就在我們附近? NASA有15年資歷的太空人也這麼認為?!

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IN SPACE - MARCH 23:  In this handout photo provided by NASA, Astronaut Richard Arnold, STS-119 mission specialist, participates in the mission's third scheduled session of extravehicular activity (EVA) at the International Space Station March 23, 2009 in Space. During the EVA, the astronauts helped relocate robotic arm operators relocate the Crew Equipment Translation Aid (CETA) cart and lubricated snares on the "B" end of the space station's robotic arm.   (Photo by NASA via Getty Images)

從1990年到2005年,焦立中 (Leroy Chiao)一直在美國NASA執行太空人的工作。在他15年的職業生涯中,共執行了四次太空任務,有三次任務是在太空梭上,而其中一次擔任了俄羅斯聯盟號太空船的副駕駛,將太空船駛往國際太空站;在這次飛行任務中,他還受任為Expedition 10 的任務指揮官,執行了長達6個半月的任務。焦立中和另外兩位來自美國和俄羅斯的太空人,共同執行過六次太空漫步的任務,總計在太空中停留了近230天的時間。

你可以在Space.com網站中的專家聲欄裡的社論與觀點網頁上,查看更多關於焦立中的影片和資訊。焦立中把這篇文章提交給Space.com的專家聲欄:社論與觀點。當人類意識到外星生命確實有存在的可能性時,就開始對這類議題倍感著迷。而最近當我們在離自己最近的星系裡,發現了一顆與地球相似的行星之後,隨之而來的就是更多關於外星生命存在可能性猜測。

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NASA的克卜勒任務迄今已發現數千顆系外行星,其中有40顆被認為是在適居帶裡面,或接近適居帶。也就是說這些行星的運行軌道,距離恆星不近也不遠,因此星球表面溫度不會太熱也不會太冷,剛好適合生命的發展。現在我們在離自己最近的宇宙區域裡,發現了一顆和地球近似的岩石行星,就在半人馬座的比鄰星附近,我們將那顆行星命名為:比鄰星b

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比鄰星距離地球只有4.22光年。它是一顆紅矮星,是一顆體積小且星球表面溫度低的恆星,它的壽命比太陽還要更長。根據量測結果顯示比鄰星b是一顆岩石行星,只比地球大一點,它的運行軌道和與恆星保持著合適的距離,如果表面上有水,那就很可能會有生命。 [影片:外星人的世界(比鄰星b),離地球最近的宜居行星]不過它跟地球還是有很大的不同

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行星的軌道週期只有11天,而且它不會自轉(這也就是說,面對恆星的那一面,永遠都是同一面),而且表面接受到的輻射值,可能比地球高出許多。儘管如此,科學家們還是認為那裏可能存在著某種生命。能有機會飛往太空真的是很幸運,當我在宇宙裡飛行時,曾在那兒凝視著我們的地球家園,驚嘆地看著月球。我在這種制高點上不禁思忖,或許自己已經歷到人們口中常說的「總觀效應」。我對外星生命的觀點可能會使大多數人感到驚訝。可能有一些宗教組織反駁我,不過那又如何?

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對我來說,外星人還是有可能存在。即使伽利略直到死後300年後才被他的信仰免罪,不過在當時,他還是勇於公開表示:其實是地球繞著太陽轉才對。我相信我們的宇宙裡一定有生命存在,雖然因為人類固有的種族優越心態,讓我們自以為是宇宙中唯一的高等生物。對我來說,這是一種自然演化,就像我們星球上各種生物的發展一樣。我和幾個太空人同事並不像大多數的人那樣,以為科技會拯救人類。不過確實也有一種說法可以反駁我們,就是當生命發展到顛峰時,本來就會群體走向衰敗。

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在這個世紀,我們很可能可以對於過去(或是現在)火星表面下有微生物存在的事實提出證明。在數百萬年前,火星是一個和現在很不一樣的地方。它有著濃厚的大氣層與磁場保護,讓生命不會受到太陽輻射的影響。溫度比現在溫暖許多,而且還有確實的證據可以證明火星的表面確實曾有液態水的存在。

科學家最近發現它的表面確實有鹽份累積形成的水痕,這些液體在火星表面溫度還很溫暖時,曾在地表流動著。而我們都知道:水是形成生命的要件之一。 對我來說,在火星上發現這些過去或現在仍存在生命的證據,加深了我對外星生命確實存在的信心,不需要送出任何探測器去其它星系取得證明。而比鄰星b的發現,重新燃起了我對這個問題探討的興趣。我期望在自己有生之年可以找出答案,說不定答案離我們很近。讓我們繼續探索火星,這顆離我們最近的星球。

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來源:Csmonitor