西醫正在研究中國草藥如何殺死癌細胞!

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澳洲阿德雷得大學(University of Adelaide)的研究人員展示一種複雜的植物混合物,來自於中國古代的臨床看診,一種傳統的中國藥物,如何殺死癌細胞。

複方苦參注射液(Compound kushen injection,CKI)在中國被批准來治療不同的癌症腫瘤,通常是把它當作西方化療的附屬物,但還不知道它是如何運作。

這項發表於Oncotarget期刊的研究,是最早描繪傳統中國草藥的分子作用特性的研究之一,而不是把它分解到組成成分。

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振東澳中傳統中醫分子基礎中心(Zhendong Australia China Centre for the Molecular Basis of Traditional Chinese Medicin)的研究領導人David Adelson教授說:「大部分的傳統中醫,是以他們在中國數百年或數千年的醫療經驗為基礎。」

「經常有很多這些草藥有治療成效的證據,但卻不了解它們如何或為什麼有治療成效。」

如果我們把很多的傳統中國草藥分解,並測試它的組成成分,我們會發現個別的合成物,在它們本身沒有太多的作用。只有在這些合成物組合後,才能夠有治療成效,而且可能也意味著很少的副作用。

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這是最早的研究之一,顯示一個以植物為主的合成物的複雜混合物分子模式作用。在這個例子,藉由應用一種已知的系統生物學方法,從根部萃取兩種藥用草本:苦參(Kushen)和白土岭(Baituling)。這是一種方法,分析複雜的生物系統,企圖考慮所有系統可測量的部分,而不是專注在一個單一變數。

在一項以山西大學傳統中國醫學以及振東製藥公司為主的合作,振東澳中傳統中醫分子基礎中心於2012年在澳洲阿德雷得大學設立。

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這座中心是以振東製藥公司的捐贈設立的,目的在了解傳統中國草藥如何運作,以及可能整合到西方醫療的長期目標。

當應用到在實驗室裡成長的乳癌細胞,研究人員使用高通量次世代定序科技(high-throughput next generation sequencing technologies)來辨識基因,以及CKI鎖定的生物途徑。

Adelson教授說:「我們展示出被CKI觸發的基因表達模式,影響了與西方化療的相同途徑,但卻是作用在相同途徑上的不同基因。」

這些基因管控細胞的分化與死亡週期,而且好像是CKI改變了細胞週期被用來管控降低癌細胞死亡途徑的方式,因而殺死癌細胞。

Adelson教授說這項技術可以被用來分析其他傳統中國草藥的分子機制,有可能為中國草藥用於西方的治療,開啟一條道路。

來源:ScienceDaily