猴子現在只需要用它們的頭腦就能打出莎士比亞的句子

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ANK2EC Savanna chimpanzee in the office / Pan troglodytes

在大受打擊的打字機產業,一對印度恆河獼猴只使用它們的腦波,設法打出莎士比亞最具代表性的獨白。雖然這項成就可能只是省下一千隻猴子整個一千年的工作,它的真正含義在於它幫助癱瘓民眾在通訊交流上的潛能。

現在,對於受苦於閉鎖症候群(locked-in syndrome)的人,或是其他阻礙說話或阻礙與其他人互動的情況,有幾項科技上的解決方法。例如,史蒂芬霍金,使用臉部肌肉來控制一台電腦。然而,很多人欠缺肌肉控制,來操作這類系統。這是為什麼科學家一直在努力創造出一種演算法,能夠解讀神經元的行動,來當作一種工具,以便於控制螢幕上的游標。

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發表於電氣與電子工程師協會會刊(Proceedings of the IEEE)的一篇新研究,解釋來自史丹佛大學的科學家如何能夠改進這個演算法,以便於使兩隻猴子能夠以每分鐘12個字的速度打字。研究共同作者Paul Nuyujukian在一份聲明中說:「這個軟體被用來實現這項使打字速度足以成為有意義的對話。」

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研究人員將電極植入猴子主要原動力腦皮層(primary motor cortices)的手臂原動力區域,這個區域是腦部的一部分,控制手臂的移動,允許它們以神經元的行動來移動螢幕上的游標。這些猴子然後被訓練來執行一項書寫任務。因此,它們必須使用這個游標來選擇虛擬鍵盤上的字母,當這些字母亮起綠燈時。

順著這些字母的順序,這些猴子能夠打出哈姆雷特(Hamlet)著名的演說”要生存或不要生存(to be or not to be)”,以及幾份從紐約時報(New York Times)拷貝來的文章。

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根據這些研究人員,人類可能無法有像猴子一樣快的打字速度,因為在實際上我們必須思考著我們所要拚出的字,而不是只是在複製文字。然而,這項研究的作者們說,如果這個腦部與電腦介面能夠在有一天結合成一種目前使用在智慧型手機的自動填入科技,那麼通訊交流將可以變得更加快速。

來源:IFLScience