科學家現在可以用假的卵生出健康的活老鼠!

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單倍體胚胎(單性生殖)注入精子可以成功繁衍健康下一代。

卵可以被蒙騙而不經受精便產生胚胎,但這產生的胚胎,稱作單性繁殖胚胎(parthenogenotes),幾天後就死了,因為主要從精子來的生長過程沒有發生。

然而,來自巴斯大學的生物與生物學系的科學家們發展了一個方法將精子注入老鼠的單倍體胚胎並成功變成健康的老鼠寶寶,成功率有24%。

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這個比例比較於單性生殖的0%或核植複製的大約2%。

這個研究在2016年的9月13日,星期二發表在「自然」期刊。

分子胚胎學家Tony Perry博士,這個研究的資深作者說「這是第一次經由注射精子到胚胎達到妊娠足月。」

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「大家都曾經認為只有卵細胞有能力重新處理精子而允許胚胎的發展就緒。」

「我們的工作是一種對大眾知識的挑戰,從1827年早期胚胎學家觀察哺乳動物的卵而在50年後觀察受精,結論只有卵細胞必須由精子細胞受精才能生下活的哺乳動物。」

這創新想法是貝斯大學的哺乳動物分子胚胎學實驗室,Perry博士團隊的Toru Suzuki博士提出,他與隊員Maki Asami以及雷根斯堡大學、德國的弗勞恩霍夫研究所毒理學與實驗醫學的同儕一起進行這個研究。

這老鼠寶寶在這個技術的結果下似乎完全健康,但牠們的DNA開始在表觀遺傳標記與正常受精者產生差異。 這表示不同的表徵遺傳路徑也可以到達相同的生長目的地,這是先前所沒有顯現出來的。

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這個發現有一些道德爭議,近來有建議人類單性生殖可以被當作是胚胎幹細胞的來源,因為這曾經被認為不可行。 它也暗示在長久的未來可能可以不用卵及精子細胞來繁殖動物。 雖然這還只是個理想,但它將來可能可以發展在人類生育治療以及繁殖瀕臨絕種生物的應用。

贊助此研究的醫學研究理事會Paul Colville-Nash博士說「這是一項讓人興奮的研究,它也許可以幫助我們了解人類生命的開端及胚胎發育的能力,對受精機制是非常重要的。也許有一天甚至可能可以用來治療不孕症,雖然這也許還有一條很長的路要走。」

這要研究是由醫學研究理事會(MRC)所贊助。

來源:ScienceDaily