世界首例: 科學家在受精前修復母親卵子的線粒體,製造出無遺傳疾病的嬰兒

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1. 一個成功的線粒體(mitochondrial)捐贈程序,結果造成一個健康的嬰兒以3個人的基因誕生。

2. 至少每4萬名新生兒中,有一位男嬰生來就有從男嬰母親所遺傳而來的嚴重神經(系統)疾病。

一個嬰兒有3個人的DNA

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雖然這位男嬰並不是第一位出生帶有3個人的DNA,這位特殊的5個月大的小嬰兒是第一位使用被稱為線粒體捐贈(mitochondrial donation)全新與有爭議的技術來懷孕然後出生。這個新的有爭議技術是那些技術突飛猛進的改良,而那些技術回朔到1990年代曾被醫生使用,以3個人的DNA來生出嬰兒。

綽號為”細胞發電站(powerhouses of cell)”的線粒體,在幾乎每一個細胞都可以發現,是轉換食物成為能量的小胞器(compartment)。雖然位在細胞核裡面的線粒體,大部分是從我們的DNA所分離出來的,線粒體的基因缺失,總會遺傳給後代。有了線粒體捐贈,醫生使用來自第3者的捐贈,在母親卵子還沒有與父親的精子在實驗室受精之前,用它來修復母親卵子的線粒體。

美國醫生判定這個步驟是最好的方法,來拯救嬰兒避免得到萊氏症候群(Leigh Syndrome)的遺傳。萊氏症候群是一種基因缺陷,這位男嬰的約旦籍母親帶有這樣的基因。這個疾病會導致中樞神經系統的退化,而且對小孩是致命的。一個健康捐贈者的卵子被用來為這項成功的手術提供線粒體,結果在嬰兒身上有0.1%的基因來自捐贈者,而其他部分則來自他的雙親。

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線粒體捐贈 圖: HFEA

值得做的風險

線粒體捐贈能夠拯救生命,但它的程序是高度有爭議的。對於以3個人的基因出生的小孩如何認定他們的來源,沒有被用的胚胎怎麼處理,以及當開啟應該是被禁止的案例時,基因修改的潛在長期影響,那些反對的人提出他們的憂慮。

事實上,它們在很多國家是被禁止的,包括美國。研究小組必須飛到墨西哥來執行這項手術,墨西哥沒有法律來禁止這項操作。對於所有的批評和爭議,研究小組依然相信他們所做的事是對的。

領導這個研究小組的紐約新希望不孕症試管嬰兒中心(New Hope Fertility Center)John Zhang博士說:「拯救生命是道德上要做的事。」他們將在十月在美國生殖醫學學會(American Society for Reproductive Medicine)的會議上呈現他們的發現。因此,爭議的雙方將有機會來提出問題,並學習更多有關這項可能改變全球生命的有爭議程序。

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圖: New Scientist, John Zhang

來源:Futurism