科學家在不可能的地方找尋對抗抗生素抗藥性的方法,螞蟻可能是關鍵!

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科學家一直在研究幾種可能是對抗抗生素抗藥性關鍵的螞蟻,這些螞蟻跟一些生物有共生的關係(symbiotic relationship),能夠產生化合物來保護螞蟻,對抗真菌(fungi)、細菌和微生物。

共生關係

抗生素抗藥性是目前正在威脅全世界的一個大危機,事實上,這樣的一件大事甚至在聯合國大會(UN General Assembly)被提出來討論根據估計,全球每年有超過70萬人死於抗藥物感染,而且壞菌會持續演化,來對抗有效的治療。

為了要協助緩解這個問題,研究人員正在最不可能的地方尋找答案:螞蟻的背。

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科學家發現他們能夠利用那些與細菌結交的螞蟻,來對抗入侵的真菌和微生物;而且它可能是抗生素的潛在新來源。研究人員已經縮小研究在這些特殊的螞蟻,分類出那些培養真菌作為食物來源的螞蟻,像是在北美和南美發現的切葉蟻(leaf-cutter ant)。

切葉蟻把樹葉帶回窩裡,並且把它們放在地上讓真菌來分解,然後真菌變成螞蟻的食物來源。所有的一切都進行得很好,直到另一種真菌開始入侵螞蟻窩,殺死螞蟻和眷養的真菌。為了保護自己,螞蟻和某些會分泌抗生素和抗真菌化合物的細菌成為一種共生關係,這些細菌看起來像是灑在螞蟻背上的糖粉。

這場在螞蟻和有害真菌之間的戰爭,已經進行了數百萬年。因此,有的是時間來提煉和改善這些螞蟻所使用的手段和化合物。在使用最有效的化合物來製造我們自己的藥物以對抗抗生素抗藥性,這給予研究人員扎實的基礎來考驗新的想法。

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治療新途徑

自從1990年代起,這類的研究就一直在進行著。它不但成為抗生素的生產和抗真菌治療,而且原先的研究也在探索是否研究人員能夠使用螞蟻,來發展抗癌和抗寄生藥物。

這樣的研究方式凸顯科學家在各種不可能的地方,尋找解決超級細菌危機的方法。除了發展新藥物,研究人員也一直在探索使用病毒來殺死細菌,甚至使用奈米科技來對抗有抗藥性的細菌

來源:Futurism