你知道你去海邊游泳時身上的防曬霜可以殺死全球的珊瑚礁嗎?

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每次下海游泳前,你仔仔細細擦上身體肌膚的防曬霜,這雖然保護你遠離紫外線,但是最新研究卻發現它們所含的化學物質足以殺死全球的珊瑚礁

防曬霜中四種常用成分可喚醒一種病毒,這種病毒沉睡在與造礁珊瑚共生的蟲黃藻(zooxanthellae)身上。

這些化學物質致使這些病毒不停複製,直到它們的宿主藻類爆炸,把這些病毒噴發到周遭的海水中,進一步影響鄰近的珊瑚礁群。

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蟲黃藻經由光合作用,提供珊瑚礁食物,並且提供有機體鮮豔的色彩,如果沒有蟲黃藻,珊瑚礁就會像被漂白過一樣,「白化」,然後死亡。

義大利馬爾凱理工大學(PolytechnicUniversity of the Marche)研究主持人Roberto Danovaro表示:「住在珊瑚組織上的藻類提供珊瑚蟲食物直到爆炸,或者珊瑚組織就直接捨棄這些藻類,造成珊瑚礁白化。」

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研究人員預估,全世界每年從這些泳者身上洗下來的防曬霜有4000到6000公噸,造成全球10%的珊瑚礁生態受到防曬霜白化的威脅。

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活化的病毒

Roberto Danovaro和學生們一同研究了太平洋、大西洋以及印度洋的珊瑚礁樣本,看看它們暴露在防曬霜中所受到的影響。

研究結果顯示,儘管是低指數的防曬霜,不論是泳者用量在約一般或低於一般使用量,都能夠活化藻類中的病毒,並且完全白化珊瑚礁。

在受到防曬霜影響的海水附近生活的珊瑚礁樣本,比生活在沒有防曬霜的樣本,檢測出15倍以上的病毒含量。

Vega Thurber沒有參與這個研究,他表示:「其他人為因素如海岸汙染、過度海釣以及沉潛等,都破壞了珊瑚礁棲地活躍度,到目前為止這種情形仍然持續中。」

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Roberto Danovaro表示,禁用防曬霜是沒有必要的,他並指出泳者可以為珊瑚礁做兩件簡單的小事,就能減少對它們的影響,使用物理成分防曬霜,這是以反射紫外線來防曬而非吸收紫外線的防曬霜,以及使用含有環保化學成分的防曬霜。

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該研究已線上發表於《環境健康視角(Environmental Health Perspectives)》期刊。

來源: National Geographic News