新的帕金森症治療可以讓有缺陷的蛋白質停止散布

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1. 全球有超過1千萬人受苦於帕金森症。

2. 現在,科學家已經在測試一種新的治療,可能會停止這個腦部疾病的散布。

失控

帕金森症是一種讓人衰弱的慢性疾病,腦部維持生命所需的神經細胞機能失常,然後死亡。當帕金森症出現時,病患的多巴胺(dopamine)濃度會下降,這個非常重要的神經傳導物質(neurotransmitter)控制行動和平衡。帕金森症會明顯出現臉部和四肢的顫抖、平衡障礙、以及移動緩慢。

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沒有已知的方法能夠治療帕金森症。到目前為止,症狀只能透過治療和藥物來壓制或拖延。現在,約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins)的研究人員報告他們正在進行一項可行的治療的路上。

Ted Dawson,約翰·霍普金斯大學醫學院細胞工程研究所所長暨研究領導者之一,解釋他們的發現來自於一項正在進行的研究,該研究把帕金森症強烈歸因於α-synuclein的不正常聚集。這些傳遞者蛋白質通常被發現在大腦裡,但已經被發現以不規則的塊狀,散布在許多帕金森症患者的大腦內。

發現看門者

研究人員在尋找名為跨膜受體(transmembrane receptor)的特定蛋白質,它的作用像是細胞外面的看門者,只有持"通行證(pass)"的蛋白質能夠進入。這項任務是要來尋找持續讓α-synuclein聚集在腦細胞內的看門者,並且讓它停止。他們發現有3種蛋白質讓不受歡迎的蛋白質進入細胞:一個叫做LAG3的蛋白質,特別喜歡讓α-synuclein塊狀進入細胞內。

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研究人員眷養缺乏LAG3蛋白質的老鼠,然後對它們注射蛋白質塊狀。Dawson說:「普通老鼠在注射後不久,就會出現類似帕金森症的徵狀,而且在6個月內,一半的多巴胺製造細胞會死掉。但沒有LAG3的老鼠,幾乎完全被保護而不受影響。」

全世界有超過1千萬人患有帕金森症。這項研究的突破,可能就是改善這些人生活的突破,也正在讓醫學工作變得更好。

來源:Futurism

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