NASA正在準備如何登陸火星,這是他們的計畫

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不論是NASA的”火星之旅(Journey to Mars)”,或是Elon Musk的計畫去殖民太陽系,有一件事是確定的:一旦離開安全的地球,我們必須要能夠使用在太空找到的東西,來供養自己。

這是專業術語中所謂的在地资源利用(in-situ resource utilization (ISRU),意味著在我們能夠計畫深太空(deep space)冒險行為之前,我們必須要有科技,來產生我們無法帶著走的補給品。

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前任太空梭太空人暨現任NASA甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)主任Bob Cabana在一份NASA文件上說:「當我們前往月球時,那是驚人的成就。我們停留了幾天,然後帶一些岩石回家。我們在探索。」

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Cabana補充:「但現在我們要當先鋒者。身為先鋒者,我們將要在始終是極端的環境中,創造出人類可以持續存在。我們現在要前往火星。」

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對於人類適應微重力環境,國際太空站(International Space Station,ISS)的常駐太空人給予我們許多深刻的理解。但是ISS是定期的重複補給。不考慮表面上的時間,前往火星的任務將花掉6到9個月。

一旦在火星表面,太空人需要能夠挖掘資源來耕種作物與製造燃料。這需要的不只是頂尖的科技,可能對於農作物還沒準備好,也需要對降落地點和地形的深入了解。

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探索研究與科技計畫(Exploration Research and Technology Programs)太空站系統分部的資深技術專家Rob Mueller補充:「我們不要降落在一個表土層,假設有水結果卻沒有。我們需要在開採之前做探勘,來看那裏是否有可用的東西。因此,為了要做這樣的探勘,NASA正在計畫一項配備有儀器的環繞火星任務,利用遠端感應來尋找在土壤裡的水。」

NASA也在計畫一項月球資源探勘者任務,能夠更容易地回到那裏,甚至建立一個永久基地。

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NASA也正在測試一個能夠把廢物轉換成燃料的特殊廢物反應器。化學工程師Annie Meier說:「發射一噸重的負載到地球外的軌道,花費龐大。因此,為什麼不重複使用。」

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眼前還有很多的挑戰,但NASA正在努力工作,來確保太空人將不只是活著飛到火星,也能夠在遠離家鄉的地方活得很好。

來源:IFLScience