NASA科學家發現「氡」可以預測地震! 未來也可以像颶風一樣被預估

    加入我們永遠收到最新的消息

pw-2015-08-26-randall-earthquake

我們都知道地球外圍包著大氣層,這個大氣泡裡有氧氣和其他氣體(就是讓我們可以呼吸的物質)。岩石圈則是地球的固體外層,包括地殼和上地幔(就是讓我們走動的東西)。電離層是大氣層的上層,在對流層和平流層上面,和中氣層及增溫層重疊。不過接下來這些,可能是你到現在為止,從來沒有聽說過的事情。不過實際上這件事,在你的日常生活中卻很重要。

電離層有非常多的原子能量,因此他們的電子足以隔離太陽輻射。電子像自由的粒子,而帶正電的原子則成為離子。電離層在接下來要討論的地震預測方法,扮演非常重要的角色。因為它可以讓無線電通信的電磁波反射回地球。電離層的收縮或膨脹,取決於它從太陽獲取的輻射量。因此在一個固定的區域中,白天的電離層總是比夜間大。

463940main_atmosphere-layers2_full
地球大氣層。圖片來源:NASA

這些與地震有關是因為…

在地震時,地層板塊強力運動會釋放出更多的氣體,尤其是無色無味的氡(Radon)。氡會觸發電離層的原子離子化,產生的離子會吸引水分子。而這種大規模的冷凝過程中所釋放的熱量,可以被科學家用紅外線輻射的形式檢測出來。

在尼泊爾2015年4月的大地震發生之後,他們根據岩石圈、大氣層和電離層之間的所紀錄的數據進行分析。科學家們發現,在地震發生的前三天,在震央上方的電離層測到紅外線輻射的峰值,而且在地震發生的前三天,在震央處也測到類似的峰值。在2011年日本東北大地震發生前,上空電離層也有上升。此外2010年海地大地震發生之前,也同樣測到無線電波反射的一個峰值。

quaketech

提出證明

利用對岩石圈、大氣層和電離層的統整數據做地震預報,還是一個剛起步的學科。為了能夠靠這種方法或把真的把它當成一種警報系統,進一步的數據整合是有必要的。電離層輻射值出現高峰之後,就一定會有地震發生嗎?為什麼有時輻射峰值高峰,出現在地震的前三天,而有時出現在前五六天呢?科學家們需要觀察數百起地震的數據,希望可以在近期內開發出可靠的模組。

a03f11

輸入人工智慧

透過機器自行學習的能力,我們可以快速的建立起一個可靠的地震預報模組。這需要收集到足夠的地震和電離層活動歷史數據,以產生圖型。在將圖型套用到實際的數據上。問題是數據量龐大需要時間進行分析,而現實中卻無法用這種模式來預測,因為數據都還沒分析出來,地震早就過了。當然如果單靠人力來分析的話,確實需要2週的時間。不過透過像IBM的沃森超級電腦來篩選分析數據的話就只要十分鐘。

GeoCosmoTerra Seismic這兩家公司正致力於研究地震預測算法,他們把地下水位和地面導電率的變化,與岩石圈跟大氣電離層,做相關指標數據的整合。 GeoCosmo已經在北美和南美,二十個不同地震發生的前七天,進行準確的預測。該公司整合了手機應用程序到系統中,並稱為手機傳感器項目。應用程序可以傳送用戶手機的磁場數據,讓手機來收集它們所在的位置的磁場變化。他們的目標是利用十一億手機的磁力,在世界上找出地震最活躍的地區。

對未來的希望

c3ca54a6c687d14b87576a63b1cf0b33

當東北大地震發生前一分鐘,東京居民透過日本的地震預警系統得到警告。高速列車和工廠組裝線停止,建築物的人被疏散。不過,據日本警察廳的報告,死亡人數仍高達15,891人。

如果日本人有三天或一周的時間準備,而不是只有一分鐘,怎麼可能是這個數字?當然,在這種情況下,很大一部分的死亡人數是由海嘯造成,就算能預測地震的發生,我們也無法預測其所產生的災害有多大。但肯定能挽救更多的生命,如果人工智慧可以更完善。以人們自己的能力準確預測地震的話,就可避免像福島那樣的災難了。

GeoCosmo的董事長兼首席科學家Friedemann Freund表示:「芮氏9.0地震釋放的總能量,相當於兩百萬顆廣島原子彈同時爆炸的能量。我覺得從物理角度上來看比較難以理解,地殼板塊擠壓的瞬間釋放出這麼大的能量,在這過程之前難到都沒有一些資訊可供判斷。」

我不是物理學家,但聽起來他的說法似乎很有道理。

來源:Singularityhub