遠古系外行星的發現增加了有外星人的可能性

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其中一個計算可能有外星生物存在我們銀河系某處的因數就是 ,看有多少恆星有星球系統,跟那些星球多少的比例可以提供適合生命的環境。

所以這一項發現,五個小型地球環繞著一顆遠古的太陽Kepler-444,距離我們的太陽系的不遠處,表示我們有一天會撞見外星人的可能性極高。

在110億年前形成的Kepler-444 系統,證明這些小星球在宇宙早期的歷史裡一直都存在著。而有越多這樣的小星球(或它們的月亮)它們存在於可居住區或 “Goldilocks zone” 的機率就更高了,那是能讓生命存在的區域。

這偉大的發現不只是NASA Kepler 太空望遠鏡 的功勞,也是靠一種叫星震的技巧。

Kepler 在四年間繼續測量150,000顆恆星的亮度。當星球的軌道到恆星圓盤前時會產生小的影子在恆星的亮光之前,然後得到資訊關於星球的軌道時間,跟星球的大小相較於它們的太陽。

到如今已經發現了超過1,800 個系外行星,有些是地球的大小 在可居住區裡面。 這些發現表示有適合生命存在的星球也許很普遍。

但太陽的年齡跟星球的年齡通常都是未知數。這是因為可以給我們暗示星球歲數的提示都是藏在星球的表面之下。

星震來推測太陽的歲數

很幸運的太陽不同的亮度讓我們有辦法解決這問題。

跟我們太陽相似的太陽有比較冷的溫度,它們用氣體上流跟下流方式傳送能量因為浮力和重力的相互作用。氣體湍流的動作激發壓力波穿過恆星的內部流動。

這些波的平率(也稱為振盪) 是由音速做判斷,相對的也需看恆星內部的結構和組織。

這些振盪也會跑到太陽裡面不同的深度,如此一來提供一種方法,通過觀察振盪來探測結構。當太陽的核心屬性隨著時間改變,這些改變會被印在振盪頻率模式上。

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畫家畫出Kepler-10太陽內部音波的軌道,能夠用來推測基本的特性,像是這星球的太陽之歲數。Gabriel Perez Diaz, Instituto de Astrofisica de Canarias

很剛好,我們可以用發現過境行星相同的數據來測量恆星振盪。因此我可以用星震來詳細研究行星系統跟分辨它們太陽的年齡。

Kepler-444: 一個給行星和恆星天體物理學的古老的實驗室

離我們120光年的距離Kepler-444 比我們的太陽更冷些。 它是“thick disc,”的成員之一,一群龐大的古老恆星族群環繞著離銀河平面較近的恆星,包括我們的太陽。

這已經讓Kepler-444 變成很有趣的研究,但後來Kepler團隊又發現五個星球環繞著它時就變得更特別了。

更多對於Kepler資料的測量顯示30個太陽的振盪頻率,用這些頻率Kepler-444的年紀被定為112+/-億年。宇宙學推斷大爆炸發生在138億年前,這表示 Kepler-444的星球當宇宙還是現在的五分之一老時已形成。

全部Kepler-444 的星球大小都在水星和金星之間,雖然它們的質量還未知,最小的星球顯示有可能是岩石型,類似地行星像是我們太陽系裡的水星、金星、地球、火星。

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我們太陽系裡的星球跟Kepler-444 太陽系的星球做比對. Daniel Huber & NASA

不像我們的太陽系,Kepler-444 的星球10天就環繞一次它們的太陽。還考慮到Kepler-444比我們的太陽要冷,這讓這些星球一點都不靠近可居住區裡。

不要管它惡劣的環境,Kepler-444 是了解生命在太陽系以外是否尋常很重要的一個里程碑。Kepler任務已經顯示小星球在宇宙裡是很多, Kepler-444 證明這樣的星球從宇宙的一開始就已經存在。

假如生命在其他太陽系裡的可居住區有地球大小的星球上可以形成,這表示在其他更遙遠的星球上比地球還要更早就已經有生命了。

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來源: Iflscience