全世界的蜜蜂種類正在持續減少中,美國聯邦政府可能在歷史上第一次開始保護這一類的蜜蜂

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蜜蜂有數千種,但許多種蜜蜂被認為在減少中。

一度橫跨許多美國地區很普遍的授粉昆蟲美國大黃蜂(rusty patched bumblebee),正在嚴重的減少,由於減少太多,以致於被國際自然保護聯盟(IUCN)列為極度頻臨絕種。而現在美國魚類及野生動物管理局(United States Fish and Wildlife Service)正在提議瀕臨滅絕物種的保護,讓一些蜜蜂種類在歷史上第一次受到美國聯邦政府的保護;然而這隻小蜜蜂並不是唯一面臨大量減少的蜜蜂。

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許多西方世界的地區都在憂心蜜蜂數量的減少,然而蜜蜂受到大量媒體的關注,主要是因為它備受矚目的狀況以及所生產的美味蜂蜜。美國大黃蜂只是大約4千種蜜蜂中的一種,只在北美能被找到。大部分表面的理由還沒有被研究,但非常有可能那些已經衝擊到極少數蜜蜂的因素,像是美國大黃蜂,也將會有類似的影響在其他蜜蜂身上。

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蜜蜂,乃至於整體授粉昆蟲,數量上的減少,其背後有很多的原因,一個大的因素是指向更工業化的農業轉變。鄉村地區在過去有相當多不同的景色,一種農作物、休耕地、以及大自然野花草地的混和,提供了昆蟲們名副其實的自助餐。在一年的較長時段裡,讓它們有大量不同的花朵和植物來餵養。

現在,由於耕種已經變得更工業化,包括肥料與農具的進步,對於留下小塊的休耕地當作是一種增加土壤肥沃的方法,已經不再需要了。一般認為,在英國,自從1930年代起,單單鄉村地區已經不見了超過97%的野花草地。雖然農作物生產可能會增加,但代價是這些授粉昆蟲。

但農場不是只對農作物噴灑肥料,也對農作物噴灑殺蟲劑。對於蜜蜂數量的減少,這或許是最明顯但也高度引起爭論的理由。很多注意力已經集中在一種名為新煙鹼(neonicotinoids)的特定種類殺蟲劑,然而他們所知道的煙鹼類殺蟲劑的製造商,仍然維持這些殺蟲劑對蜜蜂的傷害是最微不足道的(雖然現在有證據證明這些公司涉及掩蓋他們自己的負面研究)。科學證據已經建立了好幾年,顯示這些殺蟲劑對昆蟲有很強的傷害效果。

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殺蟲劑使用量 1995與2012

一項18年的研究詳細查看62種蜜蜂,發現搜尋噴有殺蟲劑的農作物的昆蟲,經歷了長期的數量減少。這項研究受到其他研究的支持,發現那些在農場經歷不同層次接觸的蜜蜂,在外出尋找食物時會迷失方向,大大地困惑昆蟲無法找到回巢的路。這些結果導致歐盟暫停那些之前延長使用的化學製品。

為了反轉憂慮趨勢,將要採取多重手段,包括鼓勵農場為野生生命保留小塊土地,以及限制有害殺蟲劑的使用。在失去更多像是美國大黃蜂的蜜蜂之前,我們只希望能夠及時挽救現況。

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來源:IFLScience