科學研究顯示狗狗有可能被基因改造來天生愛人類

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遺傳學最可愛的地方

儘管人類有很多缺點,很高興知道有人喜歡我們。新的研究暗示牠們可能是沒得擇。根據一篇發表於科學報導期刊(Scientific Reports)的研究,狗會喜歡人類的行為,可能被寫進牠們的基因裡。

不像其他犬科動物,例如狼,狗對人類是天生友善的,這讓人好奇牠們是如何發展出這樣溫柔親切的個性。為了要調查,一組科學家獲得數百隻小獵犬來參與一項測試,牠們必須嘗試來取出被放在有透明蓋子箱子裡的食物。

每一隻狗面對3個箱子,其中一個箱子的蓋子被閂住,使得狗無法將食物取出。實驗的重點是要來看要等多久每一隻狗會跑來尋求人類的協助,不管是透過眼神接觸,或是跑到人類身旁。

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不像狗,狼是已知在面臨困難時會堅持靠自己。然而似乎有天生的傾向會依賴人類,當牠們需要幫忙時。

有些狗更不情願尋求同類來幫忙,這讓研究人員能夠按照社交性的順序來把這些狗分等級。於是他們從95隻分數最高和最低的狗身上取出DNA,以便於分析牠們的基因組,來判定是否有任何特殊的基因特質,可以被歸類於對人類的高或低親和力。

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他們發現在兩個不同基因組的5個基因,好像與跟人類接觸的習性有關。有趣的是,這些基因當中的一些基因,也和人類某些個性特質有關聯。

舉例來說,一個名為SEZ6L的基因被發現與狗對人類的依賴有關聯,而且也涉及人類自閉症(autism)。同樣地,一個名為COMT的基因與青少年的侵犯行為、注意力不足過動症(ADHD)以及精神分裂症(schizophrenia)有關聯。

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儘管有這些結果,研究共同作者Per Jensen告訴英國衛報(The Guardian),基因或許只是狗喜歡人類的一部分原因。他解釋:「基因對這個差異的作用大概只有30%,因此,70%的差異一定和其他事物有關,像是經驗。」

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來源:IFLScience