「可以改變一切」的免疫治療藥物讓癌症病患存活率增加雙倍,副作用大幅降低

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免疫療法抗體藥物納武單抗(nivolumab),讓癌細胞逃不過免疫系統的偵測。

一種免疫治療藥物在成功完成臨床試驗後,被癌症研究人員擁立為「可以改變一切」。比起接受化療,接受一種名為納武單抗(nivolumab)藥物治療的存活率超過兩倍。

為了避免被消滅,許多癌症比身體的免疫系統更聰明,這是為什麼科學家越來越專注於免疫療法,憑藉免疫系統來擊退病原體(pathogen)。例如,一些癌症細胞會釋放一個訊號,來避免T型細胞攻擊它們。然而自從納武單抗藥物會阻擋這個訊號,研究人員希望它也許能幫忙治療病患。

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為了做調查,他們招聘361位有腦部和頸部癌症的病患,而含鉑藥物的化學治療(platinum-based chemotherapy對他們無效。通常,這種情況下的病患活不到半年。

這些研究作者於是使用納武單抗藥物來治療其中的240位病患,而其他的121位則使用3種不同化療中的一種。他們的研究結果發表於新英格蘭醫學期刊(New England Journal of Medicine)。 那些接受納武單抗藥物治療的病患,有36%在一年後還活著。相較之下,那些接受化療的群組,只有17%。

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評論這項研究結果,研究共同作者Kevin Harrington宣稱:「納武單抗藥物對於頭部和頸部癌症末期的病患來說,可能是一個真正的遊戲改變者。這個試驗發現,在一組沒有接受現有化療的病患,它能夠大大地延長壽命,不會讓生活品質更糟。」

整體來說,相較於接受化療的平均存活時間5.1個月,那些接收納武單抗藥物治療的平均存活時間有7.5個月。此外,接收納武單抗藥物治療的病患,只有13%有身體、群居、或是情緒上的副作用,對比於那些接受化療的群組,則有35%。

有趣的是,這種藥物對於治療病患的腫瘤呈現人類乳突病毒(human papillomavirus,HPV)陽性反應特別有效,使得這些病患的平均存活時間有9.1個月。相較之下,感染HPV而接受化療的病患,平均存活時間只有4.4個月。

Harrington補充:「這是很棒的消息。這些結果指出我們現在有一種新的治療,能夠顯著地延長壽命。而我渴望地期待它能儘快地進入臨床試驗。」

來源:IFLScience

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