神秘的空軍太空飛機環繞地球500天後,它的作用依舊是個不解之謎

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X-37B太空飛機在它的第4次任務已經環繞地球500天,而我們依舊不知道它在那裏做什麼。

這架飛行器是美國空軍的一項實驗與隱密計劃。它的第4次任務在2015年5月20日從佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射。

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它的保密導致了猜測與偏執狂的反覆思考。

有些人認為是秘密監視,猜測範圍從偵查中國太空站、其他衛星、或甚至中東附近。其它更多古怪的想法認為它可能是「太空轟炸機」,或是一種武器,積極地摧毀敵人的衛星。生活科學雜誌(Live Science)對於這些有想像力的猜測,有很棒的綜合報導。

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然而,這裡使我們所知道的。它被形容為空軍最新和最先進的重返太空飛機(re-entry spacecraft)。在波音的協助下建造,並且由聯合發射聯盟(United Launch Alliance)的擎天神五號運載火箭(Atlas V rocket)發射進入軌道。

這是這架長8.9公尺(29.3英呎)飛機的第4次任務。所有的4次任務都成功地降落回地球。第3次任務也打破500天的環繞紀錄,在674天的環繞後,最終在2014年10月17日降落

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美國空軍說: 「太空飛機是在一項測試方案上,為美國空軍展示可靠的、可重複使用的、無人駕駛的太空測試平台的科技。」

它也說任務是被用來充分檢查高端科技,例如導航和控制系統,以及更多的實際關切,像是高溫材質的耐久性。X-37B任務的載重量和其他行動依舊是屬於機密的。

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然而,說到Space.com在去年4月有關太空飛機的第4次任務,空軍發言人Chris Hoyler上尉說:引擎X-37B是為一項持續在軌道上270天而設計的。更長時間的任務已經證明了。和之前的任務一樣,實際的持續時間將決定於測試目標、軌道上飛行器的表現、以及降落設備的情況。」

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雖然我們已經對美國空軍要求詳情,還沒有這項任務何時進行降落的消息。

你認為這架神秘飛機的用途是什麼?

來源:IFLScience