「大太平洋垃圾帶」比我們所想的還要大,跟歐盟差不多大!

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1. 大約是1百萬平方公里(38萬6千平方英哩),這個成長中的塑膠垃圾小船隊只比歐盟小一點點。

2. 像海洋清理(Ocean Cleanup)的任務將在2020年著手進行,能夠幫忙改變人類世時期(Anthropocene ephch)的軌道。

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一個大海洋垃圾堆

「我們到處都看到垃圾,每半秒鐘你會看到垃圾,…在應該是未受汙染的海洋看到很多的垃圾是很怪異的。」

這些是來自海洋清理(Ocean Cleanup)創辦人Boyan Slat對英國衛報(The Guardian)生氣的發言,因為他們對“大太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch)"發表的最新評估所引起。大太平洋垃圾帶是指在夏威夷與加州之間的大量垃圾。這個團體使用LIDAR(雷射)掃描器和多光譜(multispectral)相機科技在這塊地區收集數據,為大規模保存與預定在2020年的清理任務作準備。他們發現比原先所期待的還要更為糟糕。

根據英國衛報報導,這個垃圾帶的中心集中區被認為是大約1百萬平方公里(38萬6千平方英哩),周邊延伸有350萬平方公里(135萬1千平方英哩),意味著這個成長中的塑膠垃圾漂浮物大小只比歐盟小一點。

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根據Slat,除了它的成長規模之外,關於這個垃圾帶的組成,海洋清理做出一項發現。儘管他們知道它充滿了破碎的塑膠,通常不大於人類指甲,能夠很容易被海洋生物攝取。新的收集數據顯示出有比之前所認為還要大得多的片段,造成一個最終會分解成微型塑膠「隨時引爆的定時炸彈(ticking time bomb)」。

定義人類世時期

在上一個世紀,人類對海洋填入塑膠,對空氣注入二氧化碳,而且把肥料的酸耙在土壤上,這對我們人類的衝擊是很嚴重、很持久的。目前的地質時期可能很快就會被宣告為人類世(Anthropocene)時期

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但人類世時期不需要在歷史上有一個黑暗時期,已經有很多針對環境狀態為目標的新科技浮出。環境清理打算使用一個群眾募資而來的100公里(62英哩)長V型攔截索作為一個人工海岸線,來清掃海洋並收集廢棄物,而這個攫取垃圾的水中無人駕駛艇也獲得相當多的注意。

更勝於以往,我們需要團結在一起來保護地球。雖然移走目前在海洋漂浮的大量廢棄物是工作的一部分,預防未來的傾倒是更重要的。Slat說:「我們需要做清理,但我們也需要預防更多的廢棄物進入海洋。更好的回收、更好的產品設計、以及一些立法,都是所有工作的一部分。我們需要把這些組合起來。」

來源:Futurism