全世界最大的三個無線電望遠鏡將合作一起尋找外星人的證據!

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如果宇宙有生命,找到他們最好的方法是專注地聽任何雜音。不管是不是意外,他們可能正以我們的方式送出。

QIANNAN, CHINA - SEPTEMBER 25: Aerial view of the Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope (FAST) in operation on September 25, 2016 in Qiannan Buyei and Miao Autonomous Prefecture, Guizhou Province of China. After 13-year research and 5-year construction, the Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope (FAST) was announced to be put into operation on September 25 in Pingtang, Guizhou Province. (Photo by VCG)
中國的FAST雷達直徑500公尺(1,600英呎)

經由像位於加州的SETI(Search for Extraterrestrial Intelligence搜尋地球以外的智慧)這樣的機構,幾十年來我們一直在用無線電望遠鏡來搜尋。就在最近,俄羅斯億萬富翁Yuri Milner宣布一項美金一億元計畫,來加速搜尋。

被稱為突破聆聽(Breakthrough Listen),是廣泛的突破行動(Breakthrough Initiatives)的一部分。使用美國西維吉尼亞州的綠堤望遠鏡(Green Bank Telescope),以及澳洲新南威爾斯省的派克斯天文台(Parkes Observatory),來搜尋無線電訊號。

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而現在,突破聆聽宣布它也將和中國一起合作,來搜尋天空的訊號。它和中國國家天文台(National Astronomical Observatories of China,NAOC)開始一項合作,來使用中國新的無線電望遠鏡。位於貴州的五百米口徑球面望遠鏡(Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope,FAST),是全世界最大的無線電望遠鏡。

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NAOC將與突破聆聽一起分享來自FAST的數據,包括任何可能與智慧生命有關與有希望的訊號。而這兩個機構也將一起合作,來精進搜尋策略。

突破行動的創始人Yuri Milner在一份聲明中說:「’我們孤獨嗎?’是一個把我們團結成為一個星球的問題。」

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「而搜尋回答也應該發生在行星層次。有了這項協議,我們現在能夠以橫跨三大洲、三個全世界最大的望遠鏡來搜尋外星人。」

如果有其他智慧文明在那裏,理論認為我們應該能夠聽到他們產生的無線電,就如同我們在地球上所做的。當然,一個更為先進的種族可能有不同的方式來通訊。但對於現在,無線電波是我們最好的對策。

而機率似乎對我們有利。我們銀河系有一千億顆恆星,而大部分的恆星被認為擁有至少一顆行星,當然我們不可能是唯一有生命的星球,對吧?

儘管無數的假訊號研究人員的搜尋都徒勞無功,但FAST將給我們前所未有的能力來發現訊號,如果有的話。

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國際聯繫地外智慧(METI International)主席Douglas Vakoch說:「自從1960年起,天文學家一直在使用無線電望遠鏡來搜尋其他文明訊號。但我們要搜尋的訊號是如此微弱,很容易被錯過。」

FAST的創新設計與龐大的收集範圍,給予它無比的速度和靈敏度,造成它在未來數十年地球以外智慧生命搜尋,是極其重要的。

「全世界SETI科學家能夠期待過去從未夢想過的發現。」

來源:IFLScience