科學家成功地利用皮膚細胞生出老鼠! 人類也行只是目前太具爭議性

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1. 來自日本的研究小組把老鼠尾巴的皮膚細胞轉換成生殖細胞,然後它們被用來做成能生育的老鼠胚胎。

2. 雖然這項研究在理論上能夠轉移到人類,但這類的實驗是非常有爭議的。因此,在人類身上的研究,將不會很快地發生。

一種新的誕生方法

不需要父母就能生出小孩,這是科幻小說的題材。但一項最近在自然期刊(Nature)被討論的研究,來自日本九州大學(Kyushu University)的科學家可能很接近這個不可能的現象,因為他們已經成功地從老鼠皮膚細胞生出老鼠寶寶。

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這項突破是由生殖生物學家Katsuhiko Hayashi所領導。老鼠的尾巴皮膚細胞首先被轉換成幹細胞,然後經過處理變成生殖細胞。母老鼠細胞被轉換成卵子,而公老鼠細胞則轉換成精子。從尾巴皮膚細胞到生殖細胞,是利用Hayashi和諾貝爾獎得主Shinya Yamanaka所發展的技術。

人工製造的卵子被放在含有老鼠卵巢細胞的培養皿,來模擬典型的受精環境。這樣的安排是成功的,而且形成受精的胚胎。一些在試管內受精的胚胎在幾星期後,生下26隻老鼠寶寶。

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Hayashi報告在他的實驗室裡的不同組重複這個過程,但程序是很有挑戰性的。為了促進人工生殖科技,他說研究應該要找出一個方法,來省略從實際卵巢細胞創造出像卵巢環境的需要。

從老鼠到人類?

Hayashi很有信心他的小組發現為其他哺乳動物、甚至是人類,創造出一個充滿機會的平台。關於卵子的品質,他的確在擔心。在他的研究裡,只有3.5%的人工胚胎成長為老鼠寶寶,遠低於在老鼠卵巢內發展的卵子的60%成功率。

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在一場與下一個大未來(Next Big Future)的訪問中,基於Hayashi的研究,以色列魏茨曼科學研究所(Weizmann Institute of Science)的幹細胞生物學家Jacob Hanna暗示著對於同性夫婦一個未來的可能性。理論上,皮膚細胞能夠被轉換成生殖細胞,同性夫婦或許可以變成生物學上的父母。然而,Hayashi還沒有做實驗,把公老鼠皮膚細胞轉換成卵子。

複製人與人工繁殖是非常有爭議的議題,儘管來自於皮膚的細胞生長在醫學界是很有前途的,像是這種方法在心臟的再生細胞,許多人依然有這類實驗在道德上的擔心,以及我們如何來控制它。還不是很清楚像這樣的方法將會多快出現在我們人類,但我們都正在等待著去找出來。

來源:Futurism