太陽系一個150年的不解之謎很有可能與第九行星有關?

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1. 因為它的質量與不尋常的軌道,研究人員相信第九行星是造成長期無法解釋太陽傾斜的原因。

2. 雖然我們還未曾真正看見這顆遙遠的行星,它已經在它的道路上,幫助我們更加了解我們的太陽系。

搖搖晃晃

研究人員現在相信第九行星(在我們太陽系邊緣又大又遠、而且還是假設的行星),可能是造成太陽不尋常傾斜的原因。

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我們太陽系所有的行星都是在一個平面上繞著太陽轉。然而,這個平面是有一點點且難以理解的歪斜6度,而這個角度造成我們看太陽時,一樣有一點點傾斜。我們知道太陽傾斜已經有150年,但至今還沒有人能夠提出一個合理的解釋。

然而,加州理工學院的一組研究人員有一個想法。他們在想,假設的第九行星可能是造成太陽傾斜的原因。

星期三,加州理工學院的研究小組在美國天文學會行星科學分會(American Astronomical Society’s Division for Planetary Sciences)會議中發表。研究生暨研究首席作者Elizabeth Bailey解釋:「因為第九行星很大,而且相較於其他行星,有一個傾斜的軌道,太陽系不得不慢慢地轉動離開一直線。」

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用數學來檢查。根據行星天文學教授暨研究共同作者Mike Brown,若有第九行星的非典型軌道、預期的大小、以及距離太陽很遠, 6度傾斜是完全合理的。

假設的行星

儘管第九行星在目前還是假設的,而且還沒有被天文學家發現,它存在的證據是令人注目的。

來自亞歷桑納大學(University of Arizona)的研究人員剛剛發表他們自己的研究,來支持這顆行星的存在。研究引用這顆行星在遙遠的柯伊伯帶(Kuiper Belt)天體的影響。假如它可以解釋一個有關我們太陽系目前難以理解的現象,加州理工學院研究小組的理論就真的非常合理。

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就在這類研究提供我們更多第九行星存在的證據時,它們也凸顯出我們對自己的太陽系知道得很少,而且帶來更多的問題。如果第九行星的確存在,為什麼它以不同於其他行星的角度在軌道上運轉?它是受到其他星體的重力影響嗎?

幸虧,不斷進步的科技正在幫助我們找出這些問題、甚至更多問題的答案,儘管很緩慢。研究人員已經在沿著他們在一月所預測的路徑上,忙著尋找更多這顆巨大行星的訊號,但這項工作可能需要3年或更長的時間。到那時候,詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope,JWST)將可以使用,或許我們實際上將能夠來看這顆遙遠的鄰居。

來源:Futurism