科學家發現了穀神星上兩個神祕的白點

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谷神星白點

在穀神星Ceres上明亮的白點已經讓天文學家迷惑十幾年,而且不只一個,Dawn太空船發現是兩個,天文學家也不清楚這白點是什麼。

2003年到 2004年間Hubble太空望遠鏡照了穀神星最高畫質的照片,然後發現了表面上有一個點比任何東西都亮。除了這兩點的位址其他都是一個謎,大小也不情楚。Dawn接近時確認了這白點的存在,但並沒有更多的解釋。

不管如何現在Dawn開始環繞穀神星,從未有過的清楚照片顯示是兩個不同大小的白點。 影像也顯示白點比之前蒼白像素照片上的更小更亮。

“穀神星的亮點現在有了一個亮度較低的伴侶,但在同一個盆地" UCLA教授Chris Russell 表示. “這有可能是像火山地帶的點,但我們必須等到有解析度更高的照片才能做這種地理的解釋。" 這照片是在2月19日,Dawn離這矮星46000公里,(29,000英里)時照的。

Max Planck太陽系研究所的Andreas Nathues博士說 “最小的點用我們的相機還持續無法辨識,但不管它的大小它是穀神星上最亮的東西。這很出乎意料而且對我們來說還是個謎。" 雖然有一些很小的光點在其他地方可見,但還不清楚這些光點是獨特的還是更大規模的現象。

谷神星白點2

Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA. Dawn拍到谷神星的兩面

雖然冰是這些點最有可能的解釋, 沒有人知道為什麼都集中在這兩點的附近。但這些點跟其他的點都在原是隕石坑的盆地可能很有意義。Nathues說"執行任務的時期我們可以透過隕石坑採取間接的方式看到穀神星內部。” 他的同事Michael Schäfe解釋: “撞擊讓矮星次表層變形的方式跟次表層如何長期反應的程度可以讓我們對頂層裡面藏著的東西有答案。”

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來源: Iflscience