科學家發現了在大腦中造成憂鬱症的「實體來源」,能在治療上有突破性的發展

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腦部的核磁共振掃描(不是來自這項研究)。AKESAK/SUTTERSTOCK

一項最新的突破可能找到了憂鬱症在大腦的實體來源。這項發現可能導致我們在治療與察覺精神疾病方向的一些顛覆性的發展,同時也在了解憂鬱症的實體根源上,採取果斷措施。

英國華威大學(University of Warwick)與中國上海復旦大學的研究顯示,憂鬱症會影響側眼窩前額腦皮層(lateral orbitofrontal cortex)。當受到處罰或沒有收到獎賞時,腦部的這個區塊會變得活躍,暗示著憂鬱症可能與沒有收到獎賞的感覺有關聯。

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研究作者Jianfeng Feng教授在一份聲明中說:「10個人當中會有超過1個人在他們的一生受苦於憂鬱症。憂鬱症是一種現代社會很普遍的疾病,而且我們甚至能在倫敦的自來水中發現百憂解(Prozac,一種抗憂鬱的藥)的殘留。我們的發現,結合我們在全世界收集的大數據以及我們的嶄新方法,能夠讓我們定位出憂鬱症的根源。為不久的將來對這個可怕疾病更好的治療處理,應該開啟了新的道路。」

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 人類中間(與獎賞有關OFC13)和側面(與獎賞無關OFC47/12)眼窩前額腦皮層網路顯示在憂鬱症病患不同的功能連接University of Warwick

這項研究最近發表於神經學期刊腦部(Brain)

在中國,以高精密度的核磁共振(MRI)掃描了909位病患的腦部後,這些研究人員達成這項結論。在這些病患中,421位被診斷出嚴重的憂鬱症,其他的488位則是控制的對象。

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這個成像技術能夠顯示出人類腦部受到憂鬱症影響不同區塊之間連接的活動,那就是中間和側面眼窩前額腦皮層。側面眼窩前額腦皮層與沒有獎賞有關聯,在憂鬱症群的病患中,顯示出相當強烈的連接。

如同研究小組所提,側面眼窩前額腦皮層也和與自我感覺有關聯的區塊相連接。在那些受苦於憂鬱症的人,這兩個區塊被發現有強烈的連接,或許解釋了為什麼有憂鬱症的人經常有個人損失和自尊心低落的想法。

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計算神經學科學家(computational neuroscientist)Edmund Rolls教授在一份聲明中說:「按照一項最新的憂鬱症無獎賞誘因理論(non-reward attractor theory of depression),在憂鬱症如何與眼窩前額腦皮層不同功能連接有關的這些新發現,對於治療有一些含意」

來源:IFLScience