新化合物的發現燃起科學家們在摧毀癌細胞上的新希望

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1. 被診斷出有癌症的人數預計到了2024年將上升到幾乎1,900萬人。

2. 這個新的化合物能夠阻擋高達4分之1的癌症維持生長所必需的一種蛋白質。

能夠避免死亡的細胞

國際製藥公司Servier與Vernalis (R&D)發現一種新的化合物,這種新化合物有可能預防幾種折磨人類的癌症。

發表於自然期刊(Nature)的一篇研究提到,癌症證實是身體內的細胞不正常且有傷害的生長所形成的。癌細胞是特別適應力強的,因為它們能夠避免細胞程序性死亡(一種調控細胞分裂速率的細胞機制,細胞群不再需要自殺)。癌細胞是藉由擁有一種名為骨髓細胞白血病(myeloid cell leukemia 1 /MCL1)蛋白質來避免。

這項研究的合夥人產業之一、澳洲沃爾特和伊麗莎‧霍爾醫學研究所(Walter and Eliza Hall Institute )的Guillaume Lessene說:「MCL1對許多癌症是很重要的,因為它是一種促存活蛋白質(pro-survival protein),允許癌細胞躲避計畫性的細胞死亡過程,這個過程能將身體的癌細胞移除。」

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研究人員提議使用一種名為S63845的化合物來解決。S63845是由Servier公司合成的一種分子。Lessene說:「在多種癌症模型執行的大規模研究顯示,S63845可能會鎖定依賴MCL1生存的癌細胞。」本質上,使用S63845來阻斷MCL1蛋白質,讓癌細胞無法生長。

沒有癌症的明天

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Lessene的研究群與Alfred醫院的血液學學家(hematologist)以及Servier的科學家一起展示這種化合物在對抗幾種癌症是有效的,包括急性骨髓性白血病(Acute myeloid leukemia,AML)、淋巴癌(Lymphoma)、多發性骨髓瘤(multiple myeloma),以及像是黑色素瘤皮膚癌(melanoma)的實體癌症(solid cancer) 還有肺癌與乳癌。

Lessene相信這項研究驅使之前的癌症如何生存與如何治療的研究向前邁進。S63845是一種名為BH3 mimetics新類型抗癌藥物的成員。他說:「BH3 mimetics抑制了一群所謂的’促存活BLC-2蛋白質(pro-survival BCL-2 protein)’。MCL1是這個蛋白質家族的一員。」

這項研究還在初期階段,或許不會很快地在人體試驗。但在獲得未來更好的安全防患癌症,又向前邁進了一步。

來源:Futurism