SETI打算花一億美元研究「外星人巨型結構」的恆星

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如果外星人真的住在塔比星(Tabby’s star)附近,天文學家有決心來找到他們。

突破聆聽計劃(Breakthrough Listen initiative)將在未來的10年花費1億美元,來尋找可能是由外星文明所產生的訊號。專案小組成員在星期二(10月25日)宣布,準備以位在西維吉尼亞州(West Virginia)的330英尺(100公尺)綠堤望遠鏡(Green Bank Telescope),來開始研究塔比星

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突破聆聽共同主任、也是管理加州大學柏克萊分校的柏克萊SETI(Search for Extraterrestrial Intelligence,外星智慧生命搜尋計畫)研究中心的Andrew Siemion,在一份聲明中說:「綠堤望遠鏡是地球上最大的完全可控制方向的無線電望遠鏡,而且只要給出塔比星在天空的位置,它是一台適合觀測這顆恆星的最大、最靈敏的望遠鏡。」

Siemion補充:「我們已經部署一台連接到那台望遠鏡的新的非常棒的SETI儀器,能夠同時觀看許多個兆赫茲頻寬,以及很多很多個無線電頻道;全都在同一時間。因此我們能夠非常非常快速地探索無線電頻譜。」

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專案小組成員提及在未來的2個月期間,將利用3個夜晚、每晚8個小時來進行觀察。第一次觀察準備在星期三(10月26日)。

塔比星,正式的名稱是KIC 8462852,距離地球大約1,500光年。NASA克卜勒太空望遠鏡(Kepler space telescope)的觀察顯示,這顆恆星在過去大約5年期間有過幾次非常的昏暗,一度達22%。這些偶然的亮度下降,在去年第一次由耶魯大學領導的一個小組的博士後研究生Tabetha Boyajian報告出來(因此成為這顆恆星的綽號)。天文學家認為,由於亮度降得太多,以至於不會是由環繞的行星所造成的。

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到目前為止,研究人員對於昏暗提出了一些另類解釋。例如,或許是被一個彗星雲片段所阻擋;或者,也許是某些位於地球與塔比星之間的不明結構所造成的。

甚至有可能亮度的變暗是由一個「外星巨型結構」所造成的。例如,一個巨大的能量收集太陽能面板。

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突破聆聽小組成員認為天文學家強調的巨型結構假設只是一個瞎猜,但我們手邊不能沒有長距離鏡頭拍攝。

柏克萊SET首席科學家Dan Werthimer在相同的聲明中說:「我認為這是非常不可能的,一個十億分之一的機會,或差不多那樣。然而,我們即將要去瞧瞧。但外星人,如果曾經被發現,可能就像是那樣。某人在沒有人期待之下,意外地發現有點怪異的東西。然後我們更小心地觀看,並且說:『嗨,那是一個文明。』」

一些其他的研究小組找到來自塔比星的訊號,然而所有這些搜尋到目前還是一場空

Siemion, Boyajian和位在賓州州立大學的天文學家Jason Wright將在星期三東部夏季時間下午4點(格林威治時間晚上8點),在綠堤望遠鏡地點的一場視訊聊天中討論計畫中的塔比星觀察。你可以在這個網址看現場轉播: https://www.youtube.com/watch?v=Ijyn0kAMTL8

來源:Space.com