NASA發現南瓜星星! 剛好趕上萬聖節

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一個國際天文學家團隊發現了一種新類型的快速旋轉恆星。它們的紅橙色和壓扁的形狀,為它們贏得"南瓜星星"的名字。雖然符合季節,這些星星實際上是恆星合併的結果。

這些恆星合併是由Ronald Webbink在40年前首次提出,但研究人員現在結合了克卜勒望遠鏡(Kepler telescope)和斯威夫特天文台(Swift observatory)的力量,找到發射大量X射線的恆星,這是這些天體的預測徵兆。

在"天文物理學期刊(Astrophysical Journal)“發表的一篇論文中,研究人員討論了18顆最新發現的恆星的性質,這些恆星發射出的X射線,比起太陽在它的最大值期間所發射的X射線,多出至少100倍。

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 與太陽相比畫家印象中的KSw 71NASA’s Goddard Space Flight Center/Francis Reddy

來自加州Moffett Field的NASA Ames研究中心的首席作者Steve Howell在一份聲明中說:「這18顆恆星的自轉周期平均只有幾天,而太陽則要將近一個月。快速旋轉放大了我們在太陽所看到的同類活動,例如太陽黑子(sunspot)和太陽閃焰(solar flare),並且基本上是在快速進行。」

KSw 71是範例中最極端的案例,一個比太陽大10倍的恆星,產生大於太陽4,000倍的X射線,自轉一圈只要5.5天。

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這些恆星是使用Swift在克卜勒場(Kepler field)發現的。Swift是NASA的伽瑪射線和X射線觀測台,而克卜勒場是天空中最好的研究區域之一。克卜勒望遠鏡測量了超過150,000顆恆星的亮度,而該區域(滿月面積的12倍)也在紅外線和紫外線之下進行研究。

義大利國家天文物理學研究所(National Institute for Astrophysics )Trieste天文觀測台的研究員Elena Mason說:「Webbink的模型顯示,我們應該在整個克卜勒場找到大約160顆恆星。當我們使用Swift觀察時,我們計算這個場的一小部份,我們的發現是符合理論預期。」

Webbink提議,恆星軌道彼此非常接近的雙星系統,是無法讓其中一顆存活下來變成紅巨星。他提出,其中一顆恆星將包圍另一顆,然後結合成一顆快速旋轉的恆星。

來源:IFLScience