大腦負責安慰劑效應的區域已經被確認!

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很大程度上,安慰劑效應依然是原因不明。

科學家發現在治療慢性疼痛的時候,在大腦裡一塊叫做右半腦額中回(right midfrontal gyrus,r-MFG)的區域具有高度活動的人,特別有可能對安慰劑有反應。在公共科學圖書館生物學期刊(PLOS Biology)發表他們的研究,研究人員認為他們的研究結果能夠讓臨床醫生預測是否可以用糖做的藥丸而不是實際藥物,來幫助病患,以便於制定個人化的治療方案。

安慰劑效應是一個很奇怪且難以理解的現象,突顯人類的大腦是多麼奇特。雖然研究一再顯示人們經常出現服用假藥物時的症狀改善,這個身心詭計背後的機制尚未被闡明。

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在一項嘗試理解大腦如何調節安慰劑效應的研究,在安排一項兩星期安慰劑藥物治療課程之前,研究人員使用功能性磁振造影(functional magnetic resonance imaging,fMRI),來掃描接受慢性膝蓋骨關節炎治療的病患的大腦。

在這些病患當中,有一半的人聲稱在試驗期間他們的疼痛程度大大地減少,而另一半沒有。這就使得研究人員可以將他們區分成對安慰劑有反應和無反應兩組。

檢查在試驗開始時所做的MRI掃描,這些研究作者發現,比起對安慰劑無反應的人,所有對安慰劑有反應的人在他們的r-MFG區域有較高的連接。暗示著這可能是一個安慰劑可能對哪個人有效的可靠預測。

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在治療慢性疼痛安慰劑是可以有效的但只限於某些病患

研究小組然後進行第二次試驗,在被指示服用3個月的安慰劑或是名為度洛西汀(duloxetine)的真正止痛藥之前,病患再一次接受腦部掃描。

在試驗結束的時候,藉由只看r-MFG區域的連接,這些研究作者能夠以95%的準確率,預測哪些病患最有可能對安慰劑有反應。他們也學到了在大腦的另一塊區域被稱為右海馬旁回(right parahippocampal gyrus,r-PHG)的連接程度,可以被用來預測病患對度洛西汀的反應。

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研究共同作者Vania Apkaria 在一份聲明中解釋:「這項新技術將允許醫生來查看大腦的哪一部分在一個單獨疼痛期間是活躍的,然後針對這點來選擇特定的藥物。」從根本上來說,這意味著醫生可能能夠利用腦部掃描,來決定給病患安慰劑,或是實際的藥物。

共同研究人員Marwan Baliki補充:「鑑於慢性疼痛的巨大社會成本,能夠在慢性疼痛人群中預測對安慰劑有反應的人,可以幫助個人化醫療的設計以及提高臨床試驗的成功。」

來源:IFLScience