冰島的「雷神索爾」計劃正在鑽探全世界最熱的洞,從熔融岩漿來產生電

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這座鑽塔希望從冰島地下的岩漿儲層來開闢大量的可用能源。

在神話裡和幻想鑽進地球足夠深的地方會喚醒惡魔或Balrogs,但冰島人沒有被嚇壞。他們正在挖掘到地底下5公里(3英哩)的地方,來喚醒一個沉睡的巨人。但他們相信他們可以做好控制,來產生大量的電力。

冰島已經是全世界碳排放量最低的國家之一,其中70%的電力來自於水力發電廠,而剩下的部分則是來自於地熱。還有人建議用海底電纜來向英國提供乾淨能源。然而,在驚人美麗的高地建造更多水壩的建議引起了激烈的抗議,把焦點轉回地熱。

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七年前幸運的一擊,激發了冰島鑽井公司調查一種使用高溫地熱鑽探從島下岩石獲得更多能量的方法。它將鑽得足夠深,從冰島崎嶇地貌之下移動的熔融岩漿中開闢能量。

地熱在許多地方提供動力源,火山作用使地幔的熱接近地表。無論是從天然水庫還是由人類添加的水,都轉化為蒸汽,然後用於驅動渦輪機。2009年,冰島深度鑽探計畫(Iceland Deep Drilling Project,IDDP)進行了一次應該是傳統的(如果異常深的)鑽探,進入熱岩,擊中一個岩漿儲集層。

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IDDP的實驗是藉由將水放入鑽孔,然後獲得產生30兆瓦(megawatts,MW)功率的不錯能力。雖然在它可以連接到電網之前,腐蝕造成它停工。這啟發了故意挖掘更大的岩漿儲層的想法;例如一個位於Reykjanes半島下方5公里(3英哩)的岩漿儲層。這個半島是唯一的中大西洋海脊突出於海平面的地方。

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鑽探開始於8月,9月7日到達3公里(2英哩)的深度。目標是使用高熱(高達攝氏1,000度或華氏1,800度)與高壓(200大氣壓)的組合,來產生超臨界水(supercritical water),超臨界水比正常蒸汽攜帶更大量的能量。即使經過漫長的行程到達表面,蒸汽預計為攝氏400-600度(華氏750-1,100度)。

傳統的地熱站每口產生5兆瓦,但希望那些到達岩漿儲層的地熱站能產生50兆瓦。該試驗已被命名為Thor(雷神索爾),以表彰其潛在能力。

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這個鑽孔不會針對深度創造出一項紀錄,但是鑽進岩漿是完全不同於鑽進硬岩,而且高熱會對設備做出的可怕的事。

黑煙囪(black smoker)”,岩漿遇到沿著海洋中脊的海水的地方,常常被金和銀礦床包圍。雖然挖掘它們將具有商業挑戰性,至少可以說,類似的東西可能可以在Reykjanes這裡底下找到。

冰島鑽井公司已經在冰島本島以外的火山地點開展作業。如果Thor成功的話,冰島鑽探公司希望在全世界其他地區鑽得更深,來為地球提供再生能源新的資源。

來源:IFLScience