你的貓可以看見你看不見的東西

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貓被許多人認為是神秘主義的象徵,因為牠們優雅和靈活的身體,以及牠們的凝視可以"吸引"任何人…

的確,正如最近的科學數據顯示,有另外一個原因貓為什麼會擁有"神秘"生物的稱號。這是因為貓能看見我們眼睛看不見的東西!

貓,就像一些其他動物,有能力看到人類視覺所看不見的花的色彩炫目條紋,或是鳥翅膀上的花俏圖案。

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我們這些四條腿朋友的超級視覺背後的秘密是紫外線。根據一份最新的研究,貓、狗以及其他動物能夠察覺這類型的光而人類不能。

倫敦城市大學(City University of London)生物學教授暨研究共同作者Ronald Douglas說:「有很多東西會反射紫外線,一些敏感的動物能夠看到,而我們不能。例如,這些可能是花的特定圖案,顯示花蜜在哪裡;或是動物的尿的痕跡。此外,馴鹿可以看見北極熊,因為雪會反射紫外線,而白色毛皮不會。

因此,貓、狗和馴鹿可以用牠們的眼睛偵測到白色皮毛的動物,而大多數人只會看到…白色的雪。

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專門研究光學的Douglas和倫敦大學學院(University College London)神經科學教授Glen Jeffery認為,貓、狗、刺猬,囓齒動物,蝙蝠,鼬鼠和非洲俄卡皮鹿okapis都能夠偵測到相當程度的紫外線輻射。

Douglas繼續說:「幾十年來,我們已經知道許多無脊椎動物(像是蜜蜂)看得見紫外線,甚至鳥、魚和一些爬蟲類動物,最近被添加到同一份名單。

他說:「然而,科學家相信大多數的哺乳動物看不到紫外線,因為對於紫外線,它們沒有有最大靈敏度的視覺色素(visual pigment),反而是具有像人類的鏡片,防止紫外光滲入視網膜。」

amusing look

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這位教授解釋視覺色素吸收光並將其轉換成電子活動,按順序地透過神經細胞傳送。似乎並不是都需要有對紫外線輻射的靈敏度。相反地,眼睛的透明部分,例如一些動物的角膜和水晶體,會發射紫外線波長。

這種能力允許更多的光傳遞到視網膜。他繼續說:「對於夜行性的貓,這是非常有用的。」

它也可以解釋為什麼貓顯示出對普通物體有如此多的興趣,例如一張紙。有時候,為了讓物體看起來更亮麗,化學物質被添加到紙張、紡織品、洗衣粉、洗髮精和化妝品中。一旦這些光學增白劑(optical brightener)吸收紫外光,它們可能在對紫外線靈敏的動物眼中看起來不同。

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有些人,例如做過白內障手術的人,也可以看到一些紫外線,但大多數人不能。

探索新聞(Discovery News)的Jeffery說「我們都知道紫外線輻射是有傷害性的,我經常在北極工作,由於有很多的雪和冰,那裡的紫外線輻射程度太高。地表面反射90%的紫外線,結果是動物暴露在它之下。如果你不戴護目鏡,會在15分鐘內傷害你的眼睛。」

然而,馴鹿的研究顯示,反覆暴露在紫外線之下,並不會困擾牠們。

很有可能是能夠偵測紫外線的貓、鹿和一些其他動物具有保護機制。此外,科學家相信紫外線往往會產生更多的模糊。

Douglas補充並做出結論:「人類擅長於一件事:他們能夠看得更詳細。也許這就是為什麼我們有一個阻擋紫外線的鏡片。如果沒有它,這個世界看起來可能會更模糊。」

來源:Collectively Conscious