跟登革熱說再見! 人工改造的蚊子可以使感染疾病的人口減少90%

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1. 巴西城市花費了110萬美元,將人工基因改造的蚊子野放,希望進而降低全國感染疾病的人口。

2. 雖然當前的利益很明顯,但將一個新物種野放,潛藏的長期風險還是需要謹慎考慮。

大規模害蟲控制

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登革熱是一種令人擔憂的疾病,根據世界衛生組織估計,每年有3億9千萬人感染登革熱,其中25%的人嚴重到需要住院治療,近年來,全球的登革熱發生率逐年增加,而現在全世界有一半的人口有可能感染。

雖然說登革熱提早發現是可以治療的,但登革熱最具挑戰性的部分是牠傳統的傳播方式,如其他熱帶疾病茲卡、黃熱病、屈公病一樣,登革熱病毒是由蚊子傳播,這些昆蟲在全球熱帶區域繁殖興盛,此區域是全球40%的人口居住地,巴西的科學家們有一個新計畫以消滅病毒帶原者為目標取代專注於治療的方法。

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這些科學家們與英國一家昆蟲控制公司合作,計畫野放百萬隻命名為OX513A的人工改造蚊子,使其與野外的疾病帶原母蚊子配種,經由基因改造,交配的後代會縮短生命週期,而人工基因改造的蚊子也會在交配後立刻死亡。

撲滅帶原者等於消滅疾病

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Oxitec是負責發展與飼養OX513A的公司,在聖保羅西北邊皮拉西卡巴有一間工廠,一星期可生產6000萬隻人工基因改造蚊子,雖然巴西衛生監督局尚未批准Oxitec的銷售許可證,但皮拉西卡巴已經以1100萬與Oxitec簽訂四年合約,且該公司每星期在城內野放1000萬隻蚊子。

Oxitec早期在開曼群島的實驗顯示,當OX513A野放後可使當地一種傳染病下降90%,這些顯示人工蚊子的功效,而且給其他科學家提供一個證實的概念,經由人工基因改造,可將帶原者撲滅,Oxitec生物學家Karla Tepedino告訴法新社:「消滅帶原者就是消滅疾病。」

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任何基因改造的研究都會有一些顧慮,將這些基因改造後的蚊子野放,長期的影響是什麼?蚊子的後代會不會更難應付?用此種方法消滅登革熱、茲卡,可以給我們一個機會對抗置人於死的疾病問題,但在此方法被廣泛運用之前,目前的利益與長期的潛在問題需要仔細衡量。

來源:Futurism