世界上最古老的木乃伊正在變成黑色的液體

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壞消息

在智利北部發現的已經成為木乃伊的人類遺骸集合,由於濕氣程度的上升而變成黑色液體,智利的研究人員不知該如何阻止。

100多個這些至少有7,000年歷史的木乃伊已開始變成凝膠狀,地方官員已向聯合國文化機構,聯合國教科文組織(UNESCO),提出申請,將其視為世界遺產

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當然,獲得批准不會自己拯救木乃伊,但研究人員希望能有國際社會更多的關注,將幫助他們找到解決黑色粘性物的方案。

這些粘性物被認為是細菌在木乃伊的皮膚上繁殖菌落的結果。

智利塔拉帕卡大學(University of Tarapaca)人類學家暨部門主管Sergio Medina Parra在周末期間告訴路透社(Reuters):「應用本身不是一個目標,而是智利國家和國際社會開始改進保護工具的過程。」

自20世紀初以來,沿著秘魯南部和智利北部的海岸,發現了將近300具人類木乃伊,包括成人、兒童,嬰兒和流產的胎兒。

有些日期可追溯到公元前5,050年,這些是迄今全世界所發現的最古老的木乃伊。它們是由一群叫作Chinchorro人的狩獵採集者製成的,在古埃及人開始把他們的法老做成木乃伊之前大約2,000年,他們就已經把這些死者做成木乃伊。

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Medina Parra說:「我們所擁有的屍體的日期是從7,000年前…所以就對人體有意圖的研究工作而言,他們比在埃及發現的,更為相對的古老。」

雖然埃及人只為精英作成木乃伊,但是Chinchorros人看起來就是對任何人製成木乃伊,老人或年輕人;暗示著他們保持一個非常平等的社會。

在該地區帶領挖掘達30年、來自塔拉帕卡大學(University of Tarapaca)的Bernardo Arriaza告訴洛杉磯時報(Los Angeles Times):「Chinchorro木乃伊並不限於頂級的死者,這個族群是非常民主的。」

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在智利阿里卡(Arica)的阿紮巴聖米格爾(San Miguel de Azapa)博物館,一個完整的Chinchorro木乃伊。圖: Vivien Standen

Arriada懷疑火山附近區域受污染的飲用水,可能是開始木乃伊的實行,因為研究人員在木乃伊的組織中發現了砷(arsenic)。

他說:「砷中毒能夠導致高流產率和高嬰兒死亡率,而且對這些死者的哀傷,可能導致這個社區開始保存小屍體。」

「木乃伊可能是從胎兒開始,然後發展到包括成年人。我們發現的最古老的木乃伊是兒童。」

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木乃伊被如此令人難以置信的保存的原因是,他們已經被埋在阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert)的乾燥沙地上幾千年,那裡是地球的一部分地區已經有400多年沒有下過雨。

在過去的一個世紀,他們被挖掘並運送到當地的研究機構進行保存。

去年初,情況開始惡化,然後智利保護主義者轉向哈佛大學的科學家尋求幫助。

哈佛生物學家Ralph Mitchell在當時說:「我們知道木乃伊正在惡化中,但沒有人了解為什麼,這種惡化從來沒有被研究過。」

來自木乃伊的組織樣本分析顯示,他們身上正爬滿了細菌。但這不是古老的細菌,它們通常是存在於人們皮膚的那種細菌。它們現在正在加速惡化過程,沒有別的。

Mitchell告訴生命科學網站(Live Science):「一旦適當的溫度和濕度出現時,他們就開始把皮膚當作營養物。」他補充說:「除非當地研究人員能夠在適當的溫度和濕度條件下保持Chinchorros木乃伊,否則原生的微生物將立即咀嚼這些傢伙。」

對UNESCO的申請是否會被批准,還沒有任何消息。但讓我們希望當地研究人員能夠找到他們所需要的幫助,以保持這些木乃伊的安全。

因為保有存在超過古埃及人兩千年的人類遺骸,是令人極為驚訝的,而我們就是不能讓它們被吞噬。

來源:ScienceAlert