這是NASA想要探索泰坦衛星的潛水艇

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泰坦衛星的潛水艇

土星被62個月亮環繞,最大的就是Titan泰坦衛星(土衛六),不過。泰坦衛星不是一般的衛星,比水星還要大,泰坦衛星有一層濃厚的氮氣環境和一個大型液態烴湖泊在表面上。可惜的是,要從衛星偵測任務得到更多有關湖的構造跟深度是有困難。NASA最近公布了一個概念潛艇的樣子要出任務到克拉肯海Kraken Mare,泰坦衛星上最大的海。克拉肯海有足夠的液態甲烷可以裝滿三個密歇根湖。環境預估會很艱難,有浪潮變化跟巨浪。

這概念潛艇會在90天的任務裡行走2000公里(1250英里)左右。雖然這段時間潛艇要待在海裡不會有問題,但它需要浮出海面傳送資料回地球。它的能源會來自一台放射性同位素熱電發電機,沒有移動的零件,讓它成為在海裡長時間旅行是很好的一艘潛艇。大部分的電力會用來發動潛艇在海裡活動,但也有能力執行潛艇科學任務。

在任務當中潛艇會用各種儀器觀察及收集資料。有些主要的目的就是分析液體主要的化學成分,跟其他海洋特性,如潮流和潮汐模式。潛艇也裝有相機為了捕捉泰坦衛星的海岸跟地形影像。科學的目標在現在這早期的階段還很淺,但假如計畫繼續規劃的過程中會更明顯跟詳細。

這計劃什麼時候會進行還是未知數,這只是一個用潛艇可以如何探測泰坦衛星克拉肯海的草稿。在定出發射日期前還是有很多技術上跟執行上的問題需要解決,像是泰坦衛星環繞土星需花30年地球時間,這會影響任務何時可以執行的時間。

其他建議探索泰坦衛星的任務有泰坦馬雷瀏覽器Titan Mare Explorer (TiME) 任務在2009年提出的,比較像是一個浮標而不是船,這任務被否決因為沒有進展跟缺少燃料的來源。但一個相似的任務會優於先前的浩大潛艇任務,這裡提出的就是:

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來源: Iflscience