物理學家不小心發現宇宙的自毀按鈕,能毀滅所有的生命?

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宇宙的毀滅是否就像按下自毀按鈕那般簡單? 這個疑問經常在科學家們的腦中反覆浮現。宇宙自我毀滅的過程將抹去一切存在,包括生命;如此威力以致於宇宙的已知形式可能永遠不復存在。近期一個新視頻提出具洞察力的理論,解釋宇宙自毀如何取決於能階和穩定性。

根據Kurzgesagt這個科學視頻介紹,當能階越高時,系統中的能量就越多。然而,因為宇宙中物體試圖釋放能量以獲得基態,它們也就變得更穩定。報告進一步解釋:「藉由深入瞭解物體位能並讓它從高能量狀態轉變成穩定的低能量狀態,我們可以結合化學製造爆炸,或是使用壓縮彈簧產生推力驅動物體前進,從而釋放化學或位能來產生熱、光和運動。」

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根據視頻解釋,在量子力學的奇異世界中,也就是決定宇宙在次原子狀態如何運作的情況下,這種基態理論是成立的;此外,粒子都試圖達到本身最低能量狀態,即真空態,一如宇宙中萬物。 然而,當涉及「希格斯場」(Higgs field) 這個負責給予粒子質量的量子場時,情況就又不一樣了。即使看似處於最低點,希格斯場能量狀態仍可能處於下降的趨勢,並非如想像中的穩定,這也意味著希格斯場要達到更低的能量狀態,將有大量位能被釋放。科學家不確定這個可能造成真空衰減的機制是否成立。然而,若希格斯場釋放位能,那麼它將引起無法逆轉的連鎖反應。

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為達到更穩定的狀態,希格斯場將釋放能量,向外推動使周圍空間更加動態,也陸續衝撞達到基礎能量狀態,最終導致宇宙的瞬間消滅,而我們將不會有任何預警。

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此外,毀滅後將遺留一個狀態,當中我們所知道關於宇宙或物理學的一切定律也將被抹去,這代表化學反應和生命將不存在。不過,該視頻在結語時還是試圖安撫一下緊張的觀眾:「別擔心,假真空是我們目前根據粒子物理學理解所做出的推測,也許它是錯誤的。」

來源: Science World Report