研究人員發現美國最致命的火山裡面有無法解釋的東西

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VANCOUVER, WA - DECEMBER 19:  A plume of condensation rises off Mount St. Helens, as viewed from  the roof of the Cascades Volcano Observatory December 19, 2006 in Vancouver, Washington.   The plume results from condensation of warm moist air rising off the growing lava dome.  (Photo by Steve Schillling./The U.S. Geological Survey via Getty Images)

研究人員在華盛頓的聖海倫火山內(Mount St. Helens)發現了一些奇怪的東西,儘管聖海倫火山在美國歷史上曾有過最致命的火山噴發,也是在北美火山弧最活躍的火山,但火山裡面其實是冷的。

看起來聖海倫火山從別的地方竊取熱量,但研究人員仍然不知道原因為何,又是如何竊取的。

新墨西哥大學的地質學家Steven Hansen在科學網上說:「這是還沒真正看到任何活躍的弧火山噴發之前。」

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新的謎團是聖海倫火山在1980年最致命的火山噴發,那場噴發造成了57人死亡,還有數億美元的財產損失。

這座火山因為它的地理位置而被認為異常。

它是火山弧的一部份,一連串的火山與加州不列顛哥倫比亞平行延伸到卡斯卡迪亞俯衝帶,但由於某種原因,聖海倫火山坐落在火山弧的西部50公里(30英里),這是一個漂亮、有序的南北線。

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火山弧正好位於地質活動區域的頂部,胡安‧德富卡板塊構造在北美板塊之下,迫使灼熱的地幔表面朝向熔化成岩漿的表面。

但聖海倫火山位於寒冷的地幔頂端,研究人員永遠無法理解為什麼它的位置會在那裡。

為了弄清楚原因,在2014年,Hansen和他的團隊在山上部署數以千計的感應器來測量地面活動,然後他們在火山上鑽了23個洞,並以炸藥填滿它們,以便引發火山周圍的微型地震。

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這使他們能夠準確地監測到地震波穿過山時的內部結構,並且了解其中的材料的溫度和類型。

這些地震波畫出了非常奇怪的圖樣,團隊發現了一個很酷的蛇型岩石在火山下面而不是熱岩漿室。

鑒於其噴發的歷史,結果真的毫無意義,研究者人員現在正試圖找出聖海倫在哪裡獲得它的燃料。

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研究人員認為,岩漿源最有可能位於東部,靠近火山弧的其餘部分,那裡有岩漿溫度高達攝氏800度以上(1,470華氏度)。

但他們仍然不知道為什麼岩漿會向西移動50公里(30 英里),然後從聖海倫火山噴發出來。

他們認為這可能跟該地區深層地震有關連,但他們需要獲得更多的數據,才能夠瞭解發生了什麼。

Hansen和他的同事們將繼續監測地震,作為聖海倫岩漿影像專案下的一部分,也希望他們最終能夠解釋火山在哪裡獲取燃點,也或許能夠更好地瞭解世界其他地區的火山。

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不過,現在,這座山仍然是個謎。

「聖海倫火山是相當不尋常。」Hansen在Gizmodo上告訴Maddie Stone:「它告訴我們一些關於火山弧系統的行為,但我們還不知道這是什麼東西。」

這項研究已經發表在自然通訊期刊上

來源:Sciencealert