中國發射新型的重載火箭,威力僅次於美國,計畫登陸月球和火星的決心明顯

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長征5號,從文昌太空發射中心升起的照片。

中國昨天發射了一具新的大型重載火箭,這是它努力朝向月球和火星發射任務,以及在地球軌道上建造一座鞏固的太空站的一個重大步驟。

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長征5號(Long March 5)火箭於當地時間下午8時43分(美國東部時間上午8時43分,格林威治標準時間中午12時43分)從海南島文昌太空發射中心發射。高度為57米(187英呎),並且帶著25公噸(27.6美噸)的推升能力到達地球軌道,它是目前最大的運行火箭之一。

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火箭的載重量還不完全清楚,大多數的報告說,它搭載了一艘名為實踐17號(Shijian 17)的實驗太空船進入軌道,將充分檢驗離子推進技術。

然而,發射的主要目的只是在測試火箭的運作。它比中國現有的長征火箭群強大2.5倍,可以運載14公噸(15.4美噸)到更遠的地球同步軌道上。

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中國日報(China Daily)報導,北京中國運載火箭技術研究院(China Academy of Launch Vehicle Technology)長征5號首席設計師李東說:「長征5號的載重量是其他中國主要火箭的2.5倍。更大的尺寸不僅僅是一個簡單的放大,實際上它代表了在設計、測試、和製造能力方面的巨大突破。」

這對中國即將到來的目標很重要。目前,兩名中國宇航員(稱為太空人)在一個小型太空實驗站天工2號(Tiangong-2)上待了一個月停留期的一半時間。然而,到2022年,中國希望發射一個更大的太空站,天工3號(Tiangong-3)的第一部分。天工3號最終將是國際太空站(ISS)大小的7分之1。

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長征5號具有很高的推升能力,也將是中國在地球軌道以外初步嘗試不可或缺的部分。明年,該機構希望發射嫦娥5號(Chang’e 5)月球軌道飛行器、登陸艇、和漫遊車,將由這具新的火箭攜帶到月球。而且,在2020年,中國希望發射第一艘火星探測器,儘管細節很少,而且時間離現在還很早。

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現在,長征5號是僅次於美國三角洲4號(US Delta IV)重型火箭,三角洲4號可以推升28.8公噸(31.7美噸)到地球軌道。兩者將會比SpaceX的獵鷹(Falcon)重型火箭來得小,獵鷹重型火箭預計明年發射,具有54.5公噸(60美噸)的推升能力。

然而,這是中國的一個重要里程碑,隨著它和更有經驗的參與者,在自己的太空旅行路線上繼續閃耀著。

來源:IFLScience