科學家在斑馬魚裡發現一種蛋白質可解開人類脊髓再生的關鍵

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Wirbelsäule und Bandscheiben

1. 一項關於斑馬魚的再生特性的發現,可能是解開美國數十萬脊椎受傷的人脊椎再生能力的關鍵。

2. 脊髓傷害中的再生醫學要成為一項真正選擇,還有很長的路要走。但像這樣的發現是一些有希望的進展的跡象。

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蛋白質能力

整個幹細胞研究的初步嘗試是由渴望實現人類再生所激起。儘管人類有一些種類的組織會再生,我們卻看到一些動物有再生整個四肢與附肢的能力。

另一種具有自癒能力的動物已經被研究,而且我們已經找到了賦予它那樣顯著能力的部位。來自杜克大學(Duke University)和馬克斯普朗克研究所(Max Planck Institute)的心肺研究人員,在斑馬魚的觀察中,找到了脊髓再生的關鍵蛋白質

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斑馬魚是一種常見的淡水魚,可以在許多寵物商店購買,每條魚的價格低於2美元。也許在醫學科學界改變世界的發現,也喜歡隱藏在不起眼的地方。不像人類,魚可以修復徹底嚴重傷害的脊髓。為了做到這一點,不連貫的部分會創造出一座橋樑,或是細胞凸起會擴展遍及大的間隙。神經細胞然後順著這座橋樑,最終修復損傷。

研究人員搜尋啟動這一過程的重要基因和蛋白質。他們發現一種有趣的蛋白質,CTGF或結締組織生長因子(connective tissue growth factor),它只能由形成橋樑的細胞所分泌出來。

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當他們阻止CTGF被編碼時,魚就無法進行再生。然而由於人類和斑馬魚共享蛋白質編碼基因,當使用人類版本的CTGF來激勵時,再生過程也受到激勵。

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再生生物學

但如同其他動物再生的研究,搞清楚這個過程是這場戰鬥比較容易的部分。研究人員承認,哺乳動物的身體要複雜得多,即使它被發現是可行的,將再生過程轉移到人類可能需要更多的時間。

這項研究只是整體生物學分支當中的一個分支,再生生物學。再生生物學致力於研究動物再生,並且試圖讓它在人類身上運作。

然而這項研究沒有提供直接的發現,使人類再生、再生生物學的進展成為一個整體承諾;不僅僅是治療四肢,但最終,或者也許有一天,甚至是長生不老。

來源:Futurism