科學家開發出可以固定和儲存放射性廢物長達數百萬年的方法

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1. 華盛頓東南方的一個核子廠處理了足夠填滿100萬個浴缸的5600萬加侖的放射性廢物。

2. 這個地方預計在2022或2023年利用放射性廢棄物製成玻璃,而且它可以完全改變儲存廢棄物的方式。

放射性廢棄物玻璃化

科學家發現一種革命性的方法來固定核廢棄料,事實上,它只是簡單的把廢棄物變為玻璃,這聽上去像變魔術一樣。

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羅格斯研究人員同時也是玻璃化方法的發明人Ashutosh Goel說:「玻璃是一種完美而且具耐久性的物質,適合來固定放射性廢棄物。」

令人驚訝的,把放射性廢棄物變成玻璃並不是一個新概念。

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這整個轉變過程稱為玻璃化,包含將放射性廢棄物與玻璃一起融化,在一個圓柱形的容器中組成化合物,該容器也是它的儲存容器,最後所產生的產品是一種耐久而不可融化的玻璃,這個過程是在高級廢物的最初處理和管理中不可或缺的。

Goel發明的新方法可使它在室溫時將放射性碘-129固定在陶瓷中,碘-129的半衰期為1570萬年,會針對甲狀腺增加其致癌的機會,其他玻璃化的方法,如Geomelt技術,處理廢棄物過程需要溫度攝氏1300至2000度之間。

儲存更多危險廢棄物

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這個研究可以引導出一個如何安全地配置用過的核廢料的新方法,核燃料棒含有發射強輻射和熱鈾粒子,現在美國核管理委員會認為可以接受兩種方法來容納它們:將它們儲存在水池或核設施內的混凝土箱中。

將核燃料棒浸入水中的問題是,當冷卻系統失效,核燃料棒會蒸發水分並將放射物質佈滿空氣中,也有爭論說,這些場所設施會因為意外如地震、恐怖攻擊而受影響,造成輻射外洩,因此,將這些用過的核燃料以玻璃或陶瓷的型態埋在地下,可能是一種更永久性(想幾百萬年)的解決方案。

來源:Futurism