沙漠蜥蜴可以利用他的腳和背部從沙子啜飲水份

    加入我們永遠收到最新的消息

moloch_horridus_thorny_devil_alice_springs
沙漠裡的惡魔:Stu’s Images/ Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license

種類:澳洲魔蜥Thorny devil (Moloch horridus)

棲息地:澳洲的乾旱的沙漠和灌木叢

這是甚麼妖術?魔鬼棘蜥利用它的整個皮膚做為吸管網來吸取潮濕沙堆裡的水份。

這在沙漠很方便,可以用腳和皮膚喝水, 特別是針對嘴巴構造是專門用來吃螞蟻而不能直接喝水的蜥蜴。

德國阿亨工業大學的Philipp Comanns說,魔鬼棘蜥是其中一個利用皮膚收集和運輸水份很有趣的種類。

17mt2zjlx1ot9jpg

Comanns和它的團隊在實驗室檢驗了來自西澳吉布森山的六隻魔鬼棘蜥,來找出它們是從哪裡取水的。

當研究人員將魔鬼棘蜥放在一個小水坑裡,它們可以用他們的腳喝水。在水份從它們的腳引入,通過皮膚進入它們的嘴巴之後,它們在10秒鐘內開始開闔他們的嘴巴。

Comanns說,「但是雨水或水坑在它們的棲息地很罕見。」

然而,因為晚上的溫度下降,露水會在沙漠中自然形成。但是團隊發現,在蜥蜴並無法吸取它們身上的自然凝結或朝露。不過卻可以讓它們的皮膚呈現超親水性,準備更快速吸取潮濕沙堆裡的水份。

devil_by_deanbradshaw

他的團隊發現,只有59百分比的蜥蜴當站在最潮濕的沙堆裡,它們喝水的吸管是飽和的。所以它們也不完全是只有透過腳吸取沙堆水份。

最後,當研究人員將它們皮膚的複製品放在潮濕的沙堆,它們喝水的吸管可以完全充滿水份。

在大自然裡,這些蜥蜴通常用潮濕的沙子覆蓋它們的背部,這樣可以讓它們只要站在沙堆裡就可以吸取水份。Comanns說,「露水所形成的潮濕的沙子是這些魔鬼棘蜥的主要水份來源。」

所以它們到底是如何喝水?

吸收水份

這些魔鬼棘蜥的皮膚被重疊的鱗片之間的微小凹槽所覆蓋,形成了喝水的吸管網。這些構造可以使它們利用毛細管作用從身體的任何部分吸收水,即使抵抗重力的作用,水也還是可以沿著通道被吸入。

這些吸取的水直接到蜥蜴的嘴巴讓它們可以喝。

Thorny Devil

只有當它們吸管網完全充滿水份時(大約是它們身體重量的百分之三),這些帶刺的爬行動物才會喝水。當它們喝水時,它們會靜止不動的站著,同時在一小時裡有規律的不斷開闔嘴巴2500次。

其他動物例如伍德豪斯蟾蜍、銼蛇與非洲和亞洲的大象也可以利用皮膚吸取水份。但是它們沒有可以將水份運送到嘴巴的能力。Comanns說,這些動物相當於利用可以透水的皮膚來吸水。

了解魔鬼棘蜥收集水份的機制可以幫助保育它們,也可能可以啟發在沙漠中收集新鮮水份的技術。

他說,「說不定未來會有一種類似在沙漠的集水機器。」

Commanns已經利用德州角蜥以漏斗式在一個方向吸取水份到嘴巴的方式來做為模型,創造有用的產品的設計。

我們已經可以根據德州角蜥輸送水份的方式,發展設計應用於衛生防護產品或汽車發動機的潤滑劑。他和他的合作夥伴以這個設計在上個月奪得獎項。

參考文獻:Journal of Experimental Biology, DOI: 10.1242/jeb.148791

來源:New Scientist