科學家終於製造出對抗感冒的疫苗了?

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1. 科學家採取了50種鼻病毒 (rhinovirus),並將它們混合成一種疫苗。

2. 動物試驗結果表示,雖然還沒到臨床試驗的階段,但這方法可能可以幫助我們有效地對抗感冒。

尋找有效治療普通感冒的部分問題是在於病毒的來源很多且很廣泛。但是科學家們剛剛發現了一種對抗許多款感冒病毒的單一疫苗,而且生產這疫苗的過程非常的簡單。疫苗混合了幾十種不同的鼻病毒,這些都是造成感冒症狀的病毒, 來創造一個能對抗他們的混合物。

Adeno-Associated virus (AAV) capsid (3D data 2qa0 from http://www.rcsb.org). The single stranded DNA genome inside the capsid is not visible here.  The virus is a small, replication-defective, nonenveloped virus. AAV infects humans and some other primates.AAV is not currently known to cause any disease and this lack of pathogenicity has attracted considerable interest from gene therapy researchers together with a other features: AAV can infect non-dividing cells and can stably integrate into human chromosome 19 at a specific site which makes this virus more predictable and a better choice than retroviruses for gene therapy since retroviruses present the threat of random insertion and mutagenesis, which can be followed by cancer. However, removal of the "rep" and "cap" portions of the AAV genome helped create AAV vectors for gene therapy that lack integrative capacity. Selected genes for gene therapy can be inserted in to the AAV vector between the inverted terminal repeats (ITR). AAV DNA is lost through cell division, since the episomal DNA is not replicated along with the host cell DNA. Clinical trials: AAV vectors have been used  for treatment of cystic fibrosis and hemophilia B, Parkinson's disease, muscular dystrophy, Arthritis and Alzheimer's disease. The capsid contains 60 proteins. View is along the 2-fold icosahedral symmetry axis. Individual, small spheres are atoms making up the proteins. Hydrogen atoms are not shown.

來自埃默里大學 (Emory University)的研究人員在小鼠和獼猴的身上試用這治療方式。他們發現它能夠刺激對所有類型鼻病毒的每種抗體反應,也因此可以有效地用一種疫苗去除掉所有病毒的威脅。團隊成員馬丁·摩爾 (Martin Moore) 說道,「令人驚訝的是,在過去的五十年裡沒有人嘗試過這樣一個簡單的方式來解決這問題。我們只採取了五十種鼻病毒,然後將它們混合進我們的疫苗,並同時確保每一種病毒量是足夠的。」

這還不是治療普通感冒的方法,但這能夠證明我們的免疫系統是有能力抵禦多種病因的, 至少在動物身體裡是這樣的。他們已經安排了臨床試驗來觀察是否可以復制這種效果。雖然科學家在過去有成功的試著對抗單一鼻病毒,但問題是,我們生活的世界裡有超過一百多種病毒,而且他們都是獨特的。

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此外,它們和呼吸道的問題也有所關聯,例如哮喘,並且也可能引起耳朵和鼻竇的感染。通過人工技術將各種鼻病毒類引入身體,我們的免疫系統將會有機會先設下反擊的行動來準備對抗我們自然會遇到的相同鼻病毒。

他們在小鼠身上注射了二十五種不同的滅活鼻病毒,也在獼猴上注射了五十種不同的滅活鼻病毒,而在這兩種情況下他們都各顯示出他們產生了針對每個特定類型病毒的抗體。儘管混合了許多種類的病毒,但每個劑量的蛋白質總量是相同的。「那些混合就像一堆稍微不同的聖誕飾品而不是完全50種不同的疫苗混在一起」,摩爾解釋著

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科學家們在這裡沒有測試到的是疫苗的有效期限,但後續測試結果顯示,疫苗產生的抗體也可在實驗室環境的條件下阻斷人類細胞中的鼻病毒。「我們認為我們能將創造普通感冒疫苗的議題縮小至製造相關技術之挑戰的範圍」,摩爾說道。

一旦摩爾和他同事能夠招募到足夠數量的志願者來做臨床試驗,我們就能知道這疫苗到底在我們人類身上是否有效了。對我們來說,我們也可能會少了一個放病假的的理由。這項研究的結果已被刊登在「自然通訊 (Nature Communications)」。

來源: Futurism