天文學家剛剛發布了令人難以置信雲飄過泰坦星的影片

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多雲的現象很有可能有甲烷的存在。

美國太空總署卡西尼太空船的研究人員在10月29到30號目睹含有甲烷的雲飄過土星最大的衛星(泰坦)的北部區域,他們將這個片段製作成令人難以置信的縮時影片。

這個影片不僅提供我們一窺潛在可以居住的泰坦,它也為科學家提供了一種方法來區分在衛星的圖像上被錯誤的顯示出來的噪聲或乾擾而不是實際上懸浮在表面的東西。

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卡西尼團隊解釋,「縮時影片能夠讓科學家觀察雲的動態變化,在表面的移動和消失。」

「縮時影片可以幫助區別影像噪聲如來自宇宙射線撞擊探測器所產生的和黯淡的雲或霧。」

利用這些影片,團隊希望可以更了解這個衛星的氣候,研究人員自從卡西尼於1997年發射,到2004年抵達土星,持續研究。

在以下的影片中,你會看到白色含有甲烷的雲形成並在衛星表面以每秒7至10公尺(每小時14至22英里)的速度移動直到它消散,消失存在。它們和我們在地球上看到的雲非常像。

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團隊說,「這裡也有很多小雲在北方有小河的區域在影片裡消失。這小群的雲正以每小時0.7至1.4英里(每秒1至2公尺)的速度移動。」

雖然影片本身只有59秒,它實際上是11小時的拍攝過程,每張影像相距20分鐘。 該團隊的影片在短片中循環了六次,這只是表明拍攝遙遠世界的圖像有多困難。

到目前為止,這個新影片是研究人員目前獲得覆蓋雲的最佳觀測,為追求泰坦氣候的秘密提供了關鍵數據。

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事實上,觀測已經暗示了我們對衛星理解的差距,因為研究人員預測北部在夏季初期會更大量的雲覆蓋,但從影片的鏡頭並不是這樣回事。

能夠有一個完整的衛星氣象模型是很重要的,因為研究人員認為泰坦可能是住在以甲烷為基礎的大氣環的外星微生物的家。

事實上,由於泰坦是一個潛在有外星人生活的地方,美國太空總署預計在2038年運送一個自主潛艇來探索河川和海洋。

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現在,卡西尼會繼續觀測這個衛星2017年的季節變化。到那時,卡西尼將比原計劃持續了大約9年,團隊說他們9月將讓太空船飛向土星來摧毀它。

這不是最近唯一卡尼西成為頭條的一次。今年的早些時候,一個國際研究團隊設法利用太空船收集的數據得出結論,泰坦實際上被覆蓋著充滿液態碳氫化合物的深峽谷,雖然這些峽谷是如何形成的仍然是一個謎。

幸運的是,隨著卡西尼將接近任務的結束,我們將揭開泰坦氣候的秘密,建立一個我們的太陽系中最受關注的衛星之一的更完整的圖片。

來源:Science alert