研究員發現生命比我們想像的還要早3億年前爬出海洋!

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根據對地球上一些最古老的岩石的新分析,陸地上的生命比30億年前還要早開始,比以前的估計提前約3億年

科學家們一直在研究南非東部巴伯頓綠岩帶(Barberton greenstone belt)的樣品,這是地球上最古老且保存最完好的大陸地殼之一。這些岩石來自於太古時代(25-40億年前),當時地球的地殼和岩層才剛形成。

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這個區域位於一個名為卡普瓦克拉通(Kaapvaal Craton)地殼塊的東緣,不僅給我們關於早期微生物生命的線索,也可以告訴我們地球最初是如何形成和碰撞成今天的形狀。

現在,德國的科學家們發現在這些岩石中有一些微小硫化鐵礦物的顆粒,這訴說著他們說的生命跡象至少32.2億年前就存在。

團隊認為岩石的組成和他們發現的微型水晶形狀,以及在研究現場看到的分層是這個地區古老的活微生物的證據。

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到目前為止,這些特殊的岩石樣品經過研究人員分析存在於黃鐵礦晶體的硫同位素34S和32S,發現在微小顆粒的中心和外緣之間濃度的變化。

科學家們認為濃度的變化是由於微生物處理硫的方式,這說明了這些微小的生命形式已經在約32.2億年前甚至可能比這更早時就存在。

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研究人員解釋說,「這個現象可以說明居住在土壤中的微生物是在濕潤和乾燥條件之間不斷變化的條件下,隨後產生在黃鐵礦晶體邊緣過度生長的現象。」

正如你所預期的,需要一些相當強而有力的設備才能得到這結論。

研究人員利用安裝在德國國家地球科學研究中心(GFZ)的二次離子質譜儀分析(SIMS)來測量小於十億分之一克重的樣品。

這些二次離子質譜儀分析利用精細聚焦的離子束來檢測材料的化學成分,是研究人員如何能夠區分不同的硫同位素。

值得注意的是,很久以前尋找生命證據是一個複雜的任務,即使對於專家,科學家們之間並不總是有關於地球上的生命何時開始,早期的生命跡象應該看起來像什麼樣子,或是什麼才算是生命

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9月時,在格陵蘭工作的研究人員宣布在37億年前的化石中發現微生物的證據,這將早於這裡的樣本。

而在3月時,另一項研究發現陸地上的真菌生命大約4.4億年前存在的新跡象。

現在這個發表在地質學期刊的最新研究,增加了這些地球基本陸地生命的形式多麼古老和廣泛的證據。

我們迫不及待想要看到科學家們接下來挖掘的東西。

來源:Science alert