動物園假說:外星人在迴避地球嗎?

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在1950年,物理學家恩里科費米(Enrico Fermi)在洛斯阿拉莫斯國家實驗室午休時間提出了一個非常重要的問題,根據我們已知存在的星系數量,多少恆星包含其中,又有多少潛在的行星繞著恆星軌道運行,這可能指出星系內有外星生命存在。

所以,大家都在哪裡?

這個問題稱為費米悖論(Femi Paradox),它引起了很多注意的眼光,因為當考慮到我們浩瀚無際的宇宙,這是一個合乎邏輯的想法,當外界有許多不同的假設,嘗試著捏造一個答案,其中最好的想法和最令人振奮的莫過於動物園假說。

動物園假說是麻省理工學院射電天文學家(MIT radio astronomer)約翰波爾(John Ball)在1973年想到的,他假設說,是的,可能宇宙內是有高智慧的外星人,但也許他們只是無視我們,迫使我們住在一個宇宙「動物園」或是野生動物保護區,這樣他們可以在不打擾我們的情況下監視我們

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換句話說,這個假設認為外星生命確實存在,但他們進化太快,他們也許不想影響我們原始的社會,或者它知道不要與其他高等生命有太密切的關係。

這個假設很有道理,如果你認為生命在我們星系中其他行星也許進化和發展得更快。

人類在過去100年進化的速度,說明了一個超過我們1億年的文明已經進化到什麼程度。

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波爾解釋:「一個其他文明(other civilisation,簡稱OC),也就是說,一個比我們年輕一個世紀的文明不可能能夠在星際距離進行溝通,一個世紀前我們也做不到。」

「一個比我們多1000年的其他文明,可能會以科技做星際溝通,像調製伽馬射線,而我們人類還沒有學會如何運用。」

而且重要的是要注意它完全都是假設,如果這些假設正確,或許在宇宙中有一個比我們地球進化許多的文明,但我們對他們來說毫無價值。

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波爾以我們對地球上低等生物的感覺相比來做解釋。

正如他所說:

「基於相對時間尺度的爭論表明,大約在地球早期生命階段(primitive Earth life,簡稱PEL)的動物,跟我們奧陶紀地質時代叫作三葉蟲的軟體動物一樣。

現在我可以想像與哺乳動物和鳥類說話,我確實做過,雖然這個對話是在一個非常低階的智慧層次,但牡蠣呢?」

這個想法源於知名物理學家史蒂芬霍金(Stephen Hawking)的陳述,他認為我們不應該在宇宙間大肆宣揚,以防萬一有一種非常進化、不友善的文明潛藏暗處,尋找一些原始生命來佔領。

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波爾也指明還有其他的假設一樣針對費米悖論,有些假設比其他的更普遍,最大眾化之一是外星生命確實在早期存在,或者他們來過又走了

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事實上沒有人知道真正原因,唯一能證明這些假設都只有自然科學的證據,而我們正在努力當中

所以大家都在那裡?在這個階段,你的猜測跟別人的一樣好。

來源:Sciencealert