科學家在火星上發現了一個奇怪的「漏斗」可能有生命存在

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 科學家分析了在火星上的一個奇怪的凹陷,並說它可能是用來搜索生命的最完美地方,因為它可能包含了生存的三個關鍵要素, 水,熱量和養分。

漏斗形結構看起來就像我們地球上的古「冰釜」,這些「冰釜」是由冰島 (Iceland)和格陵蘭 (Greenland)的冰覆蓋下的火山爆發時而形成的。如果在火星上也發生過相同的過程,那它可能會留下一個既溫暖又營養豐富的環境。

來自德克薩斯大學 (University of Texas)的首席研究員Joseph Levy說,「因為這地方看似擁有一些可維持生命的關鍵因素,例如 水,熱量和養分所以才吸引到了我們。

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那「漏斗」位於火星南半球Hellas Planitia地區邊緣的一個火山口內。

Hellas Planitia盆地本身實際上其實只是一個大火山口,而它在太陽系中是最大的可見撞擊坑,但事實上它裡頭有許多更小的坑,這也表明了它在很久以前就已在火星上形成。

這「漏斗」是在西元2009年被Levy首度檢測到的,因為美國國家航空暨太空總署(NASA)的火星軌道偵察器拍攝到了一些奇特的裂紋特徵。

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然後他在火星上的Galaxias Fossae地區也發現到了一個類似的結構,而這結構位於另一個稱為Utopia Planitia的巨大盆地中。

「因這些地形擁有奇特的外觀所以才吸引了我們的注意」,Levy說道。「他們是同心斷裂的,所以看起來像一個靶心,這在地球的材料中是一個常見的識別模式。」

直到今年,Levy才真正得到了分析漏斗的數據,而這要感謝所收集到的新的立體照片,因為這些照片使研究人員可以從二維圖像中提取三維消息,而也因此他的團隊可以從中繪製出地面表層下的外觀。

原來,他們倆都有著漏斗形狀。

「這使我們感到驚訝,並促使我們產生了很多想法關於這是否意味著這裡曾有熔岩集中在中心,然後溶化了冰層,使東西可以從側面流進去」,Levy說道。「有一個撞擊坑可能是以前的一個小火山口,透過冰的昇華後擴大了火山口的尺寸。」

接下來,研究人員為那兩個「漏斗」模擬出一些可能的成型過程,而最有可能的結果是它們是以不同方式而形成的但最後都變成了相同的漏斗形狀。

他們估計大約有2.4立方公里的材料被移除才形成了Hellas Planitia凹陷,Galaxias凹陷大概有0.2立方公里的材料被移除而這些材料主要是水和冰。

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雖然Galaxias漏斗看似是因火星表面上的撞擊而形成的,但是Hellas Planitia卻顯示出火山活動的跡象。

該團隊發現,一個古火山的爆發可能造成溫度上升而促使冰蓋熔化或推動大冰蓋然後形成漏斗形狀,就像當時冰蓋和火山混合時的地球所發生的情況一樣。

該團隊估計,這需要大量10萬立方米的岩漿來融化或移動這些冰蓋,但也因為這樣,所以有可能會留下一個可居住的環境。冰蓋融化後可以提供水,而爆發的岩漿則會留下養分和溫暖的環境。

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「在火山活動或衝擊期間或者之後形成液態水的可能性提高了適於居住的條件,讓這些特徵變成地質和天體生物勘探的目標」,這是他們在報告中做的總結。 現在的希望是,當太空總署在西元2020年發送一台探測車來搜索生命的跡象時,那兩個地方可能是調查的地方之一。「這些特徵確實跟我們地球已知的冰釜很像,只要我們從這個角度來看,應該還是很有趣的」,來自冰島大學 (University of Iceland)的火山學家格羅佩德森 (Gro Pederson)說道。他並沒有參與這項研究,而且他是在另一份新聞稿中發言的。「兩者都擁有潛在的冰存在的可能性,所以可以提供關於地底下物質性質的資訊,並且因此潛在可能性我們可以揭示冰與火山之間的相互作用。

這研究已在Icarus發表。

來源: Science Alert