紐西蘭一個三千萬年老的洞穴裡可看見驚人的自然現象

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這不是魔術,而是科學。

在紐西蘭 (New Zealand)北島的地下深處有一個蜿蜒,那是一個會發出神奇藍綠色光的石灰岩洞穴。

雖然這可能看似幻想,但這些洞穴是確實存在的。這些黑暗的洞穴都因螢火蟲或arachnocampa luminosa 的寄生而帶來了生命。

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奧克蘭 (Auckland) 攝影師約瑟夫·邁克爾(Joseph Michael)花費了無數小時在寒冷的洞穴裡來記錄這些閃閃發光的洞穴。專家估計這些洞穴可追溯到約三千萬年前。

螢火蟲是真菌蚊蚋 (fungus gnat)的幼蟲,一種類似蚊子的蒼蠅。

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只有在紐西蘭和東澳洲才能發現到螢火蟲。澳洲的蟲有較小的光,也往往以較小的群體生存。

這蟲種名稱的第一部分,arachnocampa,意味著「蜘蛛蟲」,並且指的是蜘蛛捕獲他們的獵物的絲線。

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洞穴的頂端是一個非常適合幼蟲居住的環境,因為它們很潮濕而這給了它們庇護的表面。它們通常都是以並排成組的方式居住在穴頂上,而一組是由數百隻蟲組成的。

蟲的發光能力幫助他們吸引他們的食物,而食物是其他的昆蟲。

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許多其他動物也是會發光的生物。這特徵可以用來防禦捕食者,搶奪獵物以及誘惑伴侶。從它可以獨立進化了至少四十次便可看出這特徵非常有用。 大多數發光的生物都居住在海洋,因為在那裡他們的光通常是唯一的光源。 如果光進入了洞穴,我們就會看不見螢火蟲。

這些蟲都在夜間時候活躍。許多觀察家描述了在夜間拜訪螢火蟲的經歷,就像在夜晚星空下看星星一樣。

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若是這些蟲感覺到被打擾,他們可以關閉他們的光。例如,在燈光,煙霧或驅蟲劑存在的情況下,它們會暫時把光關掉,而關掉一次通常長達十五分鐘。

螢火蟲的美是短暫的。因為它們的壽命長短只足以讓它們交配和產卵。

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卵孵化成幼蟲,形成蛹之後變成蟲。然而,螢火蟲大部分時間為幼蟲,長達大概六到十二個月之間,取決於有多少食物。

除了頭囊,幼蟲完全是軟的,當它們長出殼這部分時,它們會脫皮,皮膚也會脫落。這在其生命週期裡會反復發生。

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在幼蟲階段結束時,蟲將變成蛹,並從洞穴的頂端以短線懸掛約1-2週,然後間歇地發光。雄蛹的光會逐漸變淺,而雌蛹會逐漸變得更亮。

螢火蟲的成蟲飛得不會很好。因此,他們經常待在同一塊區域來建立殖民地。

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雌性螢火蟲大約會生下130粒卵,然後很快就會死亡。大約三個星期後,卵就會孵化成幼蟲,然後重複以上所描述的生長週期。

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本文最初由Business Insider發布。

來源: Science Alert