死於癌症的女孩把身體冷凍希望未來可以復活,但是可行嗎?

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雖然它曾經是科幻小說的東西,但近年來這個夢想背後的技術有所進步。

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胚胎樣品從低溫儲存器中移出。照片來源:Universal Images Group/Getty Images

一個十幾歲的女孩決定讓她的身體低溫凍結,希望在未來醫療進步之後可以復活,這讓許多人給予同情。但是以目前的證據能讓這樣的賭博有回報?還是,人體冷凍技術只是用科學的說法帶給絕望的人錯誤希望?

人類可以成功凍結和解凍嗎?

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目前有兩個進展讓曾經很遙遠的人體冷凍技術不再這麼遙遠。第一個是玻璃化。北極探險家和登山者學習到人類不是被設計成可以被凍結和解凍的。當我們的細胞凍結時,它們會充滿冰晶體,當它們膨脹時會破壞細胞膜,在重新升溫之後會減少了我們部分的身體。

玻璃化是如何作用的?

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玻璃化的過程使用類似防凍液的化學藥品和器官保存溶液的混合物代替血液來防止這種情況。當冷卻至低於-90℃時,流體變成玻璃狀的固體。

這個技術已經明顯地改善在冷凍和解凍胚胎的可靠性,尤其是在生育療法裡的卵,並且它對於小塊組織和血管會起作用。在今年的早些時候,科學家設法用低溫凍結兔子的大腦,並恢復成一個「完好」的狀態,雖然仍不清楚,大腦的功能是否也如表面外觀一樣被保留的很好。然而,甚至在玻璃化較大的結構,例如用於移植的人類腎臟,未在臨床上執行且仍然有一些距離。

倫敦大學學院外科和低溫醫學教授Barry Fuller說,「目前正在對這些科學挑戰進行研究,用於移植的冷凍保存人體器官的技術有機會在未來展示,將是驗證概念重要的第一步,但目前我們還不能實現。」

第二個進展是什麼?

越來越多人認為,我們的個性、技能和記憶在某種程度上是由神經元的連結所定義的。這使得一些人推測,大腦的內容可以被「下載」到電腦裡,讓這個人在未來作為一個機器人生活而不是使實際的身體恢復生命。

這可能是胡說八道,但是牛津大學人類未來學院的哲學教授Nick Bostrom和他的同事Anders Sandberg都在寄望這種可能性。Anders在2013年的採訪中說,「一開始,我的生活將會是受限的,但到時候,我們能夠和電腦真正的連結,所以我希望一旦復活,我的記憶和個性可以下載到電腦裡。」

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然而,許多神經科學家已經指出,即使你可以編碼大腦裡天文數量的1000億個神經元的連接,仍然無法捕捉人類心靈完全的複雜度。

所以我應該保存我的身體嗎?

從純科學的角度來看,你的錢可能可以更好地花在你還活著的時候。

本文的標題在2016年11月18日修訂,以使用更準確的詞冷凍法(cryonics),而不是低溫法(cryogenics)。

來源:The Guardian